La défense des Alouettes (2-2) s'est dressée devant les Tiger-Cats de Hamilton (1-2), jeudi, dans un gain de 17-13 des Montréalais au stade Percival-Molson.

Avec le ballon au centre du terrain et une seule verge à franchir pour les Tiger-Cats, l'unité du coordonnateur Noel Thorpe, qui a d'ailleurs réalisé trois interceptions contre le quart Zach Collaros, a par deux fois bloqué les tentatives de faufilade des visiteurs.

Le plaqueur droit Corvey Irvin est celui qui a rejoint le quart Jeff Mathews sur la deuxième tentative infructueuse pour préserver l'avance de quatre points des locaux.

Sur la possession suivante des Tiger-Cats, Alan-Michael Cash a réussi la troisième interception du match des Alouettes.

Mais comme rien n'est simple dans la Ligue canadienne, il a fallu attendre à 14,5 secondes de la fin pour que Kyle Elsworth provoque un échappé qui a été recouvré par Gabriel Knapton. Ça a confirmé la victoire des troupiers de Tom Higgins.

« Nous avons gagné la bataille des revirements (5-1) et c'est souvent synonyme de succès », a noté Higgins.

« Avec un jeune quart-arrière, ça va arriver à l'occasion que la défense doive prendre les choses en main, a pour sa part fait valoir Marc-Olivier Brouillette. On a fait un mauvais jeu en leur laissant une longue passe en fin de match, mais on a provoqué un gros revirement pour concrétiser la victoire par la suite. »

Ces jeux ont grandement pallié le manque de finition des Alouettes, qui ont raté plusieurs belles occasions de distancer les Ti-Cats en début de match.

Malgré le fait que les Moineaux se sont installés à la ligne de 31 des visiteurs à la suite de la première interception de la saison de Chip Cox, la 21e de sa carrière, ils ont dû se contenter d'un placement de 22 verges de Boris Bede pour faire 4-0.

Deux possessions plus tard, après une interception de Jonathan Hefney et une superbe passe de 35 verges à Fred Stamps, Rakeem Cato et l'attaque des Alouettes se sont retrouvés à la ligne de 1 des Ti-Cats.

Trois faufilades du quart ratées plus tard, les Montréalais ont bêtement redonné le ballon sans inscrire un seul point.

« Ç'a aurait pu venir nous hanter, mais ça n'a pas eu d'incidence à la fin, a indiqué Higgins. Notre garde partant a raté ces trois jeux et un autre joueur titulaire était sorti et nous avons été incapables de conclure cette poussée. Mais on doit le faire. Je pense que plus la saison avancera, meilleurs nous serons. »

Les premiers à s'inscrire au tableau

Les Alouettes s'étaient forgé une avance de 4-0 grâce à un simple et un placement de Bede au premier quart. Ils ont toutefois laissé les Tiger-Cats rentrer au vestiaire avec une priorité de 10-7.

Ray Holley a inscrit un touché sur une courte passe de trois verges de Collaros, et Justin Medlock a signé un placement de 53 verges. Il a réussi un autre botté de 36 verges en deuxième demie.

Bede a quant à lui répliqué avec un placement de 42 verges au deuxième quart.

S.J. Green a fait la différence avec son premier majeur de la campagne sur un attrapé spectaculaire après la pause. Le receveur des Alouettes a capté en plein vol un relais très précis de Cato dans le coin de la zone des buts pour porter le pointage à 14-10 en faveur des locaux.

« C'était un jeu qui allait avorter quand j'ai vu S.J. (Green), a déclaré Cato. J'ai tenté de mettre le ballon à un endroit où la défense n'y toucherait pas, mais c'est lui qui a tout fait le travail avec un attrapé incroyable. »

Bede est venu compléter la marque avec un placement de 27 verges, au grand plaisir des 20 773 spectateurs réunis au stade Percival-Molson.

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