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Les Franco-Ontariens pleurent la mort de Michel Dupuis, cocréateur du drapeau vert et blanc

C'est le 17 janvier qu'auront lieu les obsèques de Michel Dupuis, ce Franco-Ontarien qui est décédé jeudi au Centre régional de santé de North Bay. Les témoignages de sympathie et les messages de condoléances affluent de partout en Ontario alors que la francophonie rend hommage à cet homme qui s'est éteint à l'âge de 62 ans.

Michel Dupuis est celui qui a hissé le tout premier drapeau franco-ontarien, le 25 septembre 1975, devant l'Université de Sudbury.

À cette époque, il était étudiant en science politique à l’Université Laurentienne.

C’est lors d’une discussion autour d’un café avec le professeur d’histoire Gaétan Gervais que l’idée de créer un drapeau pour représenter les francophones hors Québec a émergé.

Communauté francophone éplorée

Yves Tassé a connu Michel Dupuis à l'université.

Il se souvient des « rencontres clandestines très tard le soir » entre les auteurs du drapeau sur le campus.

« Ç'a été des années de plaisir. À échafauder toutes sortes de rêves. C'était inspirant! », se rappelle-t-il.

Joanne Gervais, dont le frère Gaëtan Gervais est aussi co-créateur du drapeau vert et blanc, se souvient de Michel Dupuis comme d’un homme qui faisait passer la communauté avant sa personne. Il était toujours prêt à mettre la main à la pâte.

« Les longues discussions avec Michel vont me manquer », déclare-t-elle.

« Une triste journée pour la ville de North Bay », a indiqué dans un gazouillis le maire Al McDonald. Michel Dupuis a eu droit à son étoile sur l’Allée des personnalités marquantes de cette ville en 2012.

C'est Jules-Pierre Fournier qui avait soumis la candidature de Michel Dupuis à la ville de North Bay.

« L’intronisation de Michel Dupuis démontre que même à North Bay il y a eu d’énormes progrès sur la place de la culture francophone dans le regard de la ville entière », a dit M. Fournier.

« Cocréateur du drapeau franco-ontarien, on ne peut pas faire beaucoup mieux que ça », a réagi Daniel Cayen, ancien sous-ministre adjoint à l’Office des Affaires francophones, aujourd’hui à la retraite.

M. Cayen a croisé Michel Dupuis quand tous deux fréquentaient l’Université Laurentienne comme étudiants.

Il le considère comme un des grands pionniers de la francophonie en Ontario.

Le message de Michel Dupuis aux jeunes n'est pas passé inaperçu, comme en fait foi ce gazouillis de l'administratrice du Réseau des étudiants franco-ontariens (RÉFO).

L'Assemblée de la francophonie de l'Ontario invite à mettre en berne les drapeaux des monuments de la francophonie de la province en ce 12 janvier.

« Je tiens à saluer son travail remarquable, qui a permis aux francophones de l'Ontario de se doter d'une identité visuelle et de se rassembler autour de ce symbole fort », a déclaré par communiqué son président, Carol Jolin.

Extrait d'une entrevue avec Michel Dupuis réalisée à l'occasion du 40e anniversaire du drapeau franco-ontarien.

La famille de Michel Dupuis accueillera parents, amis et membres de la communauté à l'établissement funéraire Hillside de North Bay mercredi prochain de 13h à 17 h30.

Une célébration de vie suivra au Centre Les Compagnons des frans loisirs dès 18h.

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