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Les membres de l'expédition Franklin ont eu recours au cannibalisme

Des chercheurs de l'Université de l'Alberta et de l'organisme public Historic England ont trouvé des preuves de cannibalisme sur 36 os découverts sur l'île King William, au Nunavut, qui datent de l'époque de l'expédition Franklin dans l'Arctique.

Un texte de Josée St-Onge

Le chercheur anglais Simon Mays, qui a participé aux fouilles et à l'analyse des ossements, affirme que ceux-ci avaient été entaillés avec un objet tranchant et portaient des signes indiquant qu'ils avaient été bouillis, afin d'extraire et de consommer leur moelle. 

L'explorateur anglais John Franklin a mené une expédition en 1845 pour découvrir le passage du Nord-Ouest dans l'Arctique canadien.

Une note retrouvée sur l'île King William indiquait que les deux navires et les 129 membres de l'équipage avaient été piégés par la glace à la fin 1846 et que M. Franklin était mort le 11 juin 1847.

Des hommes désespérés

Le chercheur Simon Mays affirme que le cannibalisme a tendance à survenir par étapes, la première étant la consommation de pièces de viande. Au fur et à mesure que le temps passe, les actes de cannibalisme progressent, dit-il.

Simon Mays dit que les os ont été retrouvés à plusieurs endroits, une autre preuve que les actes de cannibalisme des membres de l'expédition ont eu lieu sur une longue période de temps.

L'histoire orale des Inuits

L'historien Louie Kamookak, de la communauté de Gjoa Haven, au Nunavut, affirme que les Inuits racontent l'histoire du cannibalisme des membres de l'expédition Franklin depuis le 19e siècle. 

Louie Kamookak raconte qu'au 19e siècle, des Inuits avaient découvert une tente près d'une embarcation. Un homme mort se trouvait à l'intérieur ainsi qu'un pot contenant des restes humains. 

L'historien affirme que les Inuits ont évité cet endroit pendant des années de peur de rencontrer de mauvais esprits. « Les mauvais esprits représentent ce qu'ils ont vu, des hommes blancs qui se mangeaient entre eux, » dit-il.

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