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Les pensionnats, un « facteur principal » dans le déclin de la santé des Autochtones

Le système des pensionnats a été un « facteur principal » dans le déclin de la santé des peuples autochtones, conclut le coauteur d'une étude publiée dans le journal scientifique International Journal of Circumpolar Health.

À partir d'archives conservées sur microfiche, Paul Hacket et ses collègues de l'Université de la Saskatchewan ont calculé l'indice de masse corporelle de plus de 1700 enfants au moment de leur arrivée dans trois pensionnats autochtones, deux en Saskatchewan et un au Manitoba, de 1919 jusqu'en 1952.

Ils ont conclu que dans 80 % des cas, ces enfants présentaient un indice de masse corporelle normal - soit un taux supérieur à celui de la population canadienne actuelle.

Entre la fin du 19e siècle et 1996, plus de 150 000 enfants amérindiens, inuits et métis ont été arrachés à leur famille et envoyés de force dans des écoles religieuses. Environ 6000 enfants y auraient laissé leur vie. Les conditions sanitaires y étaient telles que le taux de mortalité était jusqu'à de cinq fois plus élevé qu'au sein du reste de la population.

Selon Paul Hackett, le fait que la majorité des enfants avaient un poids santé avant leur arrivée dans les pensionnats autochtones suggère que ces institutions - et les conditions déplorables auxquelles les pensionnaires étaient soumis - ont préparé la voie pour l'épidémie de diabète et d'obésité qui touche actuellement les populations autochtones.

« Il y a beaucoup, beaucoup de facteurs différents, mais les pensionnats autochtones sont certainement un facteur principal dans la perte des habitudes alimentaires traditionnelles et de la bonne santé », conclut M. Hackett.

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