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Marianne St-Gelais, championne du monde au 1500 m

La Québécoise Marianne St-Gelais a été sacrée championne du monde au 1500 m samedi, aux Championnats du monde de patinage de vitesse sur courte piste, à Séoul, en Corée du Sud.

La patineuse de Saint-Félicien a remporté ses premières médailles d'or et d'argent à des épreuves individuelles des mondiaux. Elle a aussi terminé 2e au 500 m.

Ses meilleures performances avaient été des troisièmes places au 1500 m en 2013 et au 500 m en 2010.

À Séoul, St-Gelais n'a rien laissé au hasard et s'est imposé dans sa demi-finale par un dixième de seconde devant la Japonaise Yui Sakai, puis a devancé la Sud-Coréenne Minjeong Choi de 2 dixièmes en finale.

« C'est, de loin, le titre que je pensais le moins réaliser cette année », a admis St-Gelais.

« Une fois que j'ai eu de bonnes sensations au 500 m, j'ai retrouvé ma confiance et le désir de foncer dans mes courses, a-t-elle expliqué.

« J'étais quatrième avec quatre tours à faire. Je me sentais super bien, je me disais même que ça n'allait pas assez vite pour moi. Il y a eu des accrochages, et j'ai pris la tête avec une avance considérable. 

« J'avais vraiment une belle énergie, de la vitesse pour faire quelque chose de solide », a-t-elle conclu.

La Britannique Elise Christie est montée sur la troisième marche du podium.

Éliminées en demi-finale, Kasandra Bradette et Valérie Maltais ont respectivement terminé 14e et 16e.

Au 500 m, après avoir gagné sa vague préliminaire vendredi, Marianne St-Gelais avait gagné son quart de finale samedi. La Chinoise Kevin Fan, championne du monde en titre, a été la seule à la devancer, en demi-finale et en finale.

Une autre Chinoise, Chunyu Qu, a mis la main sur la médaille de bronze.

Bradette a pour sa part remporté la petite finale et s'est classé 5e. Écartée dès les quarts de finale, Maltais a conclu au 13e rang.

Au relais, St-Gelais, Bradette, Namasthée Harris-Gauthier et Audrey Phaneuf ont permis au Canada de passer en finale en finissant au 2e rang de leur demi-finale.

Samuel Girard au pied du podium

Chez les hommes, Samuel Girard a été le meilleur patineur du pays avec sa 4e place au 1500 m. L'athlète de Ferland-et-Boilleau a gagné sa course qualificative vendredi, puis sa demi-finale devant Charles Hamelin samedi.

En finale, c'est le Chinois Tianyu Han qui s'est imposé, devant le Hongrois Shaoang Liu et le Sud-Coréen Park Se-yeong. Hamelin a été pénalisé et a terminé 7e.

Au 500 m, Girard a pris le 3e échelon de la petite finale et a conclu en 7e place au général. Hamelin a de son côté fini 28e après avoir chuté dans sa vague des préliminaires vendredi.

Au relais, Girard, Hamelin, Charle Cournoyer et Alexander Fathoullin ont remporté leur demi-finale pour accéder à la finale.

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