L'Espagnol Rafael Nadal a battu l'Autrichien Dominic Thiem en trois manches de 6-4, 6-3 et 6-2 pour remporter la finale de Roland-Garros, son 17e titre en grand chelem.

Pour Nadal, première tête de série aux Internationaux de France, il s’agit d’un 11e sacre en 14 participations sur l’ocre parisien, un record. Il n'est qu'à trois titres majeurs des 20 que détient le Suisse Roger Federer.

Cette victoire, acquise en 2 h 42 min de jeu, lui assure également le premier rang mondial au classement de l'ATP lundi matin.

C’était la première présence en finale d’un tournoi du grand chelem pour Thiem, septième favori.

Sans égal

La logique est implacable pour Nadal. En onze finales à Paris depuis 2005, le champion espagnol n'a jamais laissé la Coupe des Mousquetaires lui échapper.

Comme l'an passé face au Suisse Stan Wawrinka, il n'a même pas eu besoin de trop forcer son talent pour rester le maître incontesté des lieux. Thiem, seul joueur à l'avoir battu sur l'ocre depuis 2017 et ce, deux fois, s'est battu mais a manqué de métier et de régularité pour sa première finale en grand chelem.

Le 8e mondial, 24 ans, avait « un plan ». Mais il n'a manifestement pas pu le mettre en place. Le protégé de Günter Bresnik, ancien entraîneur de Boris Becker, a commis trop d'erreurs et son service, pas assez constant, ne lui a pas facilité la tâche.

Sous les yeux de Gustavo Kuerten, triple vainqueur à Paris, et de Zinedine Zidane, qui avait remis son premier trophée à Nadal en 2005, le jeune loup autrichien n'a rivalisé que jusqu'à 4-4 dans la première manche.

Un jeu de service catastrophique, avec une volée de revers manquée et trois fautes consécutives en coup droit, offrait la première manche au Majorquin en 57 minutes (6-4).

Harcelé dans la diagonale revers, Thiem a souvent plié sous les violents coups droits du numéro un mondial qui a attendu patiemment qu'il craque. Il s'est beaucoup agacé et a vite perdu pied dans la deuxième manche (4-1).

Patient et constant du fond du court, Nadal a fourni le coup supplémentaire pour faire céder le jeune homme, qui l'avait dominé avec brio le mois dernier sur la terre madrilène (7-5, 6-3 en quarts). Au total, l'Autrichien a signé trois succès devant le Majorquin - pour 7 défaites désormais - mais jamais en trois manches gagnantes.

Pour la troisième fois à Roland-Garros, il s'est incliné face au taulier sans lui prendre une manche. Les accélérations en revers du Majorquin, l'un des coups qu'il a énormément améliorés depuis son premier sacre il y a 13 ans, ont fait des dégâts.

Nadal avait pris une sérieuse option sur l'Undécima en brisant Thiem (2-1) dans le 3e acte. Mais la situation s'est soudainement compliquée pour lui, après un service (à 30-0). Touché visiblement à la main gauche, il a regagné son banc en se tenant le majeur.

Il a pu conclure le jeu (3-1) avant de se faire masser l'avant-bras lors du changement de côté et de prendre des médicaments. Finalement, ce pépin physique s'est avéré sans conséquence sur l'évolution du match.

Nadal est resté imperturbable sur ses mises en jeu et s'est même permis de briser son adversaire (5-2). Mais il a eu besoin de cinq balles de match pour conclure.

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