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« Nous sommes constamment en état d’alerte » : le cri du coeur de résidents de Kashechewan

Évacuations massives, asthme, maladies de peau : les membres de la Première Nation de Kashechewan dans le Nord de l'Ontario réclament de toute urgence le déménagement de leur communauté.

Un texte de Joël Ashak

L’arrivée du printemps, synonyme de renouveau pour la plupart, est un cauchemar pour les membres de la Première Nation isolée au bord de la baie James.

« Nous devons toujours écouter la radio pour savoir si nous allons devoir évacuer les lieux », raconte Dorothy Williams.

Pratiquement chaque printemps, les crues de la rivière Albany provoquent des inondations à Kashechewan et une digue construite il y a 20 ans n'empêche pas le désastre de se reproduire.

La maison de Dorothy Williams, située à quelques mètres de la digue, est presque neuve.

Celle qu’elle a quittée il y a quatre ans pourrissait de l’intérieur et son fils de 13 ans a développé de l’asthme à cause de la moisissure, dit-elle. « L'odeur y était horrible », ajoute-t-elle.

Le fiancé de Dorothy Williams, Redfern Wesley, est secouriste en période d'inondations. Au printemps, il remonte fréquemment la rivière avec un aîné pour tenter de détecter les signes avant-coureurs.

Cette communauté crie, comme bien d’autres, accorde une grande importance à la chasse printanière.

« Nous sommes toujours inquiets de revenir de la chasse et de retrouver nos maisons inondées », dit Redfern Wesley.

Un nouvel espoir

Vendredi, les gouvernements fédéral et provincial ont signé une entente-cadre avec la Première Nation afin de trouver une solution viable pour la communauté.

La piste privilégiée est celle réclamée depuis des années par la communauté : le déménagement.

Dorothy Williams et Redfern Wesley voient cette entente d'un bon oeil.

Mais le temps presse, selon eux, car ils voient la digue s’affaisser de plus en plus chaque année.

En attendant de connaître les détails d'un potentiel déplacement de la communauté, les habitants retroussent déjà leurs manches en vue des inondations qui pourraient survenir à tout moment au cours des prochaines semaines.

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