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Ottawa prévoit un hébergement chauffé pour les demandeurs d'asile

Le gouvernement fédéral se prépare à recevoir des demandeurs d'asile durant la saison froide, mais il ne faut pas y voir un signe qu'il s'attend à ce que des demandeurs continuent d'entrer au Canada au cours des prochains mois, selon le ministre Marc Garneau.

Le ministère des Travaux publics a publié jeudi un appel d'intérêt pour l'installation d'unités d'hébergement chauffées permettant d'accueillir 200 personnes à Saint-Bernard-de-Lacolle.

Cet appel d'intérêt énonce que « la durée des services pourrait aller jusqu'à une période de neuf mois » et être prolongée au besoin.

M. Garneau était accompagné de la ministre de l'Immigration du Québec, Kathleen Weil, et du député fédéral Emmanuel Dubourg.

Les trois élus venaient de participer à la troisième réunion du groupe de travail formé le mois dernier pour gérer l'afflux de migrants à la frontière canado-américaine.

Accorder rapidement des permis de travail

Le ministre Garneau a annoncé l'ouverture prochaine de nouveaux bureaux du ministère de la Citoyenneté et de l'Immigration dans le Complexe Guy-Favreau à Montréal pour le traitement des demandes de statut de réfugié.

Cela permettra aux demandeurs d'asile admissibles d'obtenir un permis de travail plus rapidement, a expliqué Mme Weil tout en se disant satisfaite par la réponse du gouvernement fédéral.

Poursuivre la sensibilisation aux États-Unis

Le ministre Garneau a également indiqué qu'Ottawa poursuivrait sa campagne d'information auprès de la diaspora haïtienne aux États-Unis et ciblerait également d'autres communautés immigrantes, sans toutefois préciser lesquelles.

Le statut de protection temporaire offert par les États-Unis à des ressortissants de neuf autres pays est déjà expiré ou arrivera à échéance d'ici quelques mois. Il s'agit de ressortissants du Salvador, du Honduras, du Népal, du Nicaragua, de la Somalie, du Soudan, du Soudan du Sud, de la Syrie et du Yémen.

Le député Emmanuel Dubourg s'est rendu en Floride la semaine dernière pour dissuader les Haïtiens là-bas en leur disant « de ne pas vendre leurs biens, de ne pas quitter leur emploi et tenter de traverser la frontière de façon irrégulière », a-t-il indiqué.

Le nombre de demandeurs d'asile a diminué de 250 à environ 100 par jour depuis environ une semaine, mais il est trop tôt pour constater une tendance, selon Ottawa.

L’opposition demeure critique

Le Nouveau Parti démocratique dénonce l'improvisation dont le gouvernement semble faire preuve dans ce dossier.

« Tout le monde disait au gouvernement d'anticiper cette possibilité [que les migrants continuent d'arriver en hiver], maintenant on se trouve dans une situation où on doit combler la brèche de façon ad hoc et ça démontre les conséquences du manque de planification », a rappelé le député néo-démocrate Matthew Dubé.

Le député conservateur Pierre Paul-Hus estime pour sa part que le gouvernement envoie un message contradictoire.

« On devrait plutôt arriver et dire : ici, c'est un poste de frontière et vous ne rentrez pas comme ça, ça ne marche pas », a-t-il ajouté.

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