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Ottawa  versera 800 millions aux victimes de la rafle des années 60

Des milliers d'Autochtones victimes de la « rafle des années 1960 » pourraient recevoir entre 25 000 $ et 50 000 $ d'indemnisation. C'est l'entente qu'annoncera en détails vendredi matin la ministre des Relations avec les Autochtones, Carolyn Bennett.

L’entente de principe estimée à 800 millions de dollars vise à régler 18 poursuites relatives à une politique fédérale qui permettait d’enlever des enfants autochtones à leur famille pour les confier à des non-Autochtones au Canada aux États-Unis et en Europe.

Dans cette enveloppe, environ 100 millions serviront aux initiatives de réconciliation, mais des sources indiquent que des détails doivent être encore finalisés.

Au terme d’une bataille juridique qui s’était étirée sur huit ans, un juge de la Cour supérieure ontarienne a estimé en février que le gouvernement fédéral avait failli à son devoir d’aider les enfants à conserver leur identité autochtone.

Des milliers d’enfants avaient ainsi été placés dans des familles non-autochtones entre 1965 et 1984, causant des séquelles psychologiques chez les survivants jusqu’à l’âge adulte, avait indiqué le juge Edward Belobaba dans son jugement.

De plus, le juge Belobaba a aussi pointé du doigt Ottawa d’avoir ignoré les dommages causés par le programme ontarien.

Le mot des Autochtones

Marcia Brown Martel de la Première nation Temagami, qui avait lancé le recours collectif en son nom en 2009, n’a pas révélé la teneur du règlement, lorsque CBC l’a interviewé jeudi. Elle tiendra toutefois une conférence de presse sur la colline parlementaire vendredi, en matinée.

« Nous remercions le gouvernement de s’être assis à la table des négociations et d’offrir une compensation généreuse aux requérants, a pour sa part déclaré l’avocat Kirk M Baert dans un communiqué.

La décision du juge Belobaba dans ce recours collectif pave la voie à une certaine forme de dédommagement financier, après que la ministre Bennett a dit que le gouvernement n’irait pas en appel.

D’autres poursuites ont lieu dans d’autres juridictions contre des programmes similaires qui plaçaient des enfants en foyer d’accueil ou dans des familles adoptives.

L’entente de ministre Bennett se situe 500 millions de dollars en-dessous de ce que cherchait à obtenir le recours collectif pour 16 000 victimes autochtones.

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