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Parcourir 15 000 ans d'histoire canadienne à Gatineau

Le Musée canadien de l'histoire, à Gatineau, a aménagé une nouvelle salle entièrement dédiée à l'histoire canadiennne, à l'occasion des 150 ans de la Confédération. Inaugurée samedi par le prince Charles et sa femme Camilla, cette nouvelle salle de 40 000 pieds carrés remontera 15 000 ans dans l'histoire, des premières traces de civilisation sur le territoire canadien jusqu'à nos jours.

Un texte de Catherine François

L’idée a pris naissance il y a cinq ans : installer, au sein du Musée canadien de l'histoire de Gatineau - anciennement le Musée canadien des civilisations -, une salle entièrement dédiée à l’histoire du Canada.

Le projet s'est concrétisé. Il a mobilisé des équipes multidisciplinaires, composées de l’architecte Douglas Cardinal (qui a construit le musée) ainsi que d’une équipe de designers de Montréal, d’historiens, de conservateurs et d'ouvriers en tout genre.

Définition de priorités, mise en place de consultations : rien n’a été laissé au hasard pour créer cette nouvelle salle. « Le message principal, c’est que le Canada est un pays [et] un peuple en perpétuelle évolution, et que les Canadiens [font] partie intégrante de l’histoire de leur pays », souligne Mark O’Neill, PDG du musée.

C'est ce fil conducteur qui a guidé les responsables, explique la directrice de cette nouvelle salle, Chantal Amyot. « Le message central, c'est que l'histoire est tout autour de nous et qu’on fait partie de l'histoire. La deuxième partie du message, c'est d'expliquer qu'un événement a plusieurs perspectives : une victoire pour quelqu'un est une défaite pour un autre. Pour nous, ce concept de perspectives multiples a été très important ».

L'objectif ultime de la nouvelle salle, ajoute-t-elle, est de montrer « pourquoi et comment le Canada est devenu ce qu'il est aujourd'hui ».

Un couloir, un point de rencontre et trois galeries

Quelque 1500 artefacts sont exposés dans cette nouvelle salle, qui se trouve au cœur du musée. On y rentre par un long couloir illuminé de 101 représentations iconiques du Canada, qui conduit jusqu’à un point de rendez-vous central avec une carte du Canada vu de l’espace imprimée sur le sol.

De là, le visiteur part à la découverte de trois galeries qui remontent le temps. La première présente les débuts du Canada, remontant 15 000 ans en arrière jusqu'à 1763. Elle expose essentiellement des artefacts archéologiques retraçant les premiers habitants du territoire, donc les Premières Nations, qui habitaient ici bien avant l’arrivée des Européens.

La deuxième galerie porte sur le Canada colonial (de 1763 à 1914) et la troisième, sur le Canada moderne (de 1914 à nos jours).

Il faut compter au moins deux heures pour faire le tour de cette nouvelle salle sur l’histoire du Canada, la première du genre.

L’exposition axée sur l’interactivité devrait ravir les visiteurs, notamment les enfants d’âge scolaire, qui pourront ainsi vivre un cours d’histoire en direct. « Les familles sont notre public cible », précise Chantal Amyot.

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