Avec l'hiver à nos portes, pourquoi ne pas ramener à l'esprit quelques expressions colorées qui désignent la neige dans toute sa diversité? L'idée a été lancée au chroniqueur et premier conseiller linguistique de Radio-Canada, Guy Bertrand, qui s'est prêté au jeu.

Poudrerie

La poudrerie, qui signifie une fabrique de poudre, n’est pas une forme de précipitation en soi.

Au Québec, le mot désigne plutôt le vent qui souffle la neige au sol.

Ça crée des problèmes de visibilité pour les gens sur les routes. C’est un phénomène dangereux, mais c’est beau aussi.

Guy Bertrand, chroniqueur et premier conseiller linguistique de Radio-Canada

Floconnade

Voici un mot beaucoup moins connu au Québec qu'en Europe.

Bien que la floconnade n’ait pas de définition officielle, elle caractérise une légère chute de neige, paisible et sans vent.

Ce sont de petits flocons qui nous tombent dessus lentement. C’est très beau.

Guy Bertrand, chroniqueur et premier conseiller linguistique de Radio-Canada

Peaux et poils de lièvre

Dans certaines régions du Québec, comme au Saguenay-Lac-Saint-Jean, on appelle peaux de lièvres une neige lourde qui tombe en très gros flocons.

Inversement, il tombe des poils de lièvre lorsque la neige est légère.

Névasse

La névasse est une neige fondante souillée qu’on trouve sur les voies de communication et dans les espaces publics.

Chaque année, je parle de la névasse, qui est le mot qu’on devrait utiliser, mais que personne n’aime!

Guy Bertrand, chroniqueur et premier conseiller linguistique de Radio-Canada

Le mot est pratiquement inusité dans la langue courante, selon Guy Bertrand. L'anglicisme slush est plus connu, mais il est à éviter.

On peut aussi parler de gadoue, un terme qui désigne une terre détrempée. L'expression a fini par faire sa place et est passée dans l'usage, ajoute le conseiller linguistique.

Neige artificielle... ou fabriquée

La neige artificielle est celle produite à l'aide d'atomiseurs et de ventilateurs pour les pistes de ski, par exemple. D'une texture granuleuse, elle possède les mêmes propriétés que la neige naturelle.

Même si l'expression neige artificielle est acceptée, Guy Bertrand préfère plutôt parler de neige fabriquée.

« La neige artificielle, cela laisse entendre que c'est la neige elle-même qui est artificielle », explique-t-il.

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