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Pourquoi tant d’Haïtiens demandent-ils asile au Canada?

Depuis le début de l'été, des dizaines d'Haïtiens en provenance des États-Unis traversent chaque jour la frontière illégalement à Saint-Bernard-de-Lacolle, au Québec. Voici pourquoi.

Après le terrible tremblement de terre qui a dévasté Haïti en 2010, de nombreux Haïtiens ont quitté leur île pour trouver refuge aux États-Unis. Le président américain de l’époque, Barack Obama, a alors accordé un statut de protection temporaire aux demandeurs d’asile haïtiens. Ce statut leur permet de vivre et de travailler légalement aux États-Unis.Quelque 58 000 réfugiés haïtiens en bénéficient, mais peut-être pas pour bien longtemps. Le nouveau président américain, Donald Trump, a menacé en mai dernier de leur retirer ce statut en janvier 2018. Du coup, ils craignent d’être déportés en Haïti sans plus de formalités.« Ce que les gens nous disent, c’est que même s’ils ont fait une demande d’asile en bonne et due forme, ils craignent d’être arrêtés ou expulsés en Haïti avant même d’être entendus sur le bien-fondé de leur demande aux États-Unis », explique Stéphane Hanfield, avocat en droit de l’immigration, en entrevue à ICI RDI mercredi.L’attrait du QuébecLa menace de l’administration Trump a poussé des centaines d’Haïtiens à passer illégalement la frontière avec le Canada. Ils ont choisi de se rendre au Québec plutôt que dans une autre province canadienne.

Un long parcoursL’avocat Stéphane Hanfield croit que ce ne sera pas facile pour les demandeurs d’asile. Ils devront être patients. « On doit s’attendre à ce qu’une personne qui fait une demande d’asile ne soit pas entendue » avant la fin 2017.C’est un long processus. Les demandeurs d’asile devront d’abord se soumettre à des enquêtes sur l’identité et la sécurité, menées par l’Agence des services frontaliers du Canada.Si aucun problème n’est détecté, le dossier sera transféré à la Commission de l’immigration et du statut de réfugié du Canada. Un commissaire accordera ou non le statut de réfugié. Si la réponse est négative, le demandeur a un droit d’appel. Si la réponse est positive, la personne peut alors faire une demande de résidence permanente.

En attendant, les demandeurs d’asile ne sont pas laissés à eux-mêmes. Ils sont pris en charge par différents organismes dès leur arrivée. « Ils auront accès aux services sociaux québécois et canadiens, à l’aide juridique pour assumer les coûts des services juridiques pour les procédures d’immigration au Canada. Oui, il y a une structure qui se met en place », souligne Stéphane Handfield.

Il n’y a pas lieu de paniquer, estime Stéphan Reichhold, directeur de la Table de concertation des organismes au service des personnes réfugiées et immigrantes (TCRI), en entrevue mercredi à Midi info sur ICI Radio-Canada Première.Le Québec est bien préparé pour faire face à l’arrivée de ces demandeurs d’asile. Il y a eu des vagues bien plus importantes de réfugiés dans le passé, et ça a bien fonctionné, rappelle M. Reichhold, faisant notamment référence aux quelque 50 000 Syriens accueillis au Canada au cours des dernières années.Les réfugiés sont hébergés temporairement, pendant deux ou trois semaines, que ce soit dans les locaux d’un YMCA, dans des résidences étudiantes ou au stade olympique. Ils reçoivent ensuite une aide financière, et des organismes se chargent de leur trouver un logement permanent.Abolir l’entente des tiers pays sûrsPar contre, ce que déplore Stéphan Reichhold, c’est l'entente des tiers pays sûrs. Il s’agit d’un accord entre le Canada et les États-Unis, en vigueur depuis 2004.En vertu de cette entente, les réfugiés doivent faire leur demande d’asile dans le premier des deux pays dans lequel ils arrivent. Ainsi, si une personne en provenance des États-Unis se présente à un poste frontalier pour revendiquer le statut de réfugié au Canada, elle risque fortement d’être renvoyée immédiatement aux États-Unis.Cependant, l’entente ne s’applique pas à ceux qui franchissent illégalement la frontière canadienne.

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