Retour

Premier choc Serena-Venus en 8 ans en finale d’un tournoi du grand chelem

Les soeurs Serena et Venus Williams s'affronteront en finale des Internationaux d'Australie samedi, une première en huit ans dans un tournoi du grand chelem.

Venus, 36 ans, a battu sa compatriote américaine Coco Vandeweghe en trois manches de 6-7 (3/7), 6-2 et 6-3 jeudi, à Melbourne, en demi-finale. Puis Serena, 35 ans, a mis fin à la belle aventure de la Croate Mirjana Lucic-Baroni 6-2, 6-1, en 50 minutes.

Ce sera la neuvième finale entre les soeurs Williams dans un tournoi majeur. La dernière, à Wimbledon, avait été gagnée par Serena, qui mène 6 à 2 dans ces duels au sommet.

Être de nouveau toutes les deux en finale, c'est le plus grand de nos rêves.

Serena Williams

Elle n'a laissé aucune chance à Lucic-Baroni et a marqué presque deux fois plus de points qu'elle (56 à 33).

La Croate de 34 ans a vécu une quinzaine extraordinaire. Ex-grand espoir du circuit dans les années 1990, elle disputait sa deuxième demi-finale majeure, 18 ans après la première à Wimbledon. Ses deux seuls matchs contre Serena dataient de 1998.

Entre-temps, elle a connu une longue pause de la scène sportive de 2003 à 2009 à cause d'une vie privée dramatique : père violent, exil aux États-Unis, problèmes financiers.

« Je voudrais la féliciter, car elle m'a inspirée », a dit Serena.

Vers un 23e titre

La cadette des Williams est en quête de son 23e titre du grand chelem, ce qui la laisserait seule détentrice du record de l'ère professionnelle devant Steffi Graf (22) et la rapprocherait du record absolu de l'Australienne Margaret Court (24).

Si elle l'emporte pour la septième fois aux Internationaux d'Australie, Serena récupérera la première place mondiale aux dépens de l'Allemande Angelique Kerber, tenante du titre à Melbourne, battue en huitième de finale par Vandeweghe.

Si la domination de Serena sur le tennis mondial s'est poursuivie depuis la dernière finale familiale en 2009, Venus, elle, ne s'est plus approchée si près du titre depuis cette date. Ce sera sa 15e finale majeure et sa deuxième en Australie après celle de 2003, perdue aussi contre Serena.

Après ses cinq titres à Wimbledon et ses deux à Flushing Meadows, elle a connu une éclipse entre 2010 et 2014, en partie à cause de problèmes de santé. Pendant trois ans et demi, elle n'a plus participé à la deuxième semaine d'un tournoi majeur.

Mais la grande Américaine de 1,85 m (6 pi 1 po) s'est accrochée et depuis l'an passé, elle connaît comme une deuxième jeunesse. Elle était en demi-finale à Wimbledon en juillet et 17e mondiale au début des Internationaux d'Australie.

Venus a bénéficié d'un tableau très favorable. Son adversaire la mieux classée était la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 27e mondiale.

Vandeweghe occupait la 35e place et avait fait un parcours remarquable. Après avoir éliminé Kerber, elle a sorti la championne de Roland-Garros, l'Espagnol Garbine Muguruza, 7e mondiale, en quarts. Elle avait également battu Eugenie Bouchard 6-4, 3-6, 7-5 au troisième tour. C'était sa première demi-finale majeure à 25 ans.

Plus d'articles

Commentaires

Vidéo du jour


Un avion s'écrase dans un arbre





Rabais de la semaine