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Qui sont ces filles recrutées par les gangs de rue?

Elles viennent de milieux aisés ou des quartiers pauvres, et elles ont un point en commun : leur vulnérabilité. Qui sont ces adolescentes à risque, et comment empêcher qu'elles soient recrutées par des proxénètes?

Un texte de Danielle Beaudoin

La disparition de plusieurs adolescentes d'un centre jeunesse de Laval cette semaine a ramené à l'avant-plan le phénomène de l'exploitation sexuelle des jeunes filles par des gangs de rue ou des groupes criminels. Qui sont celles qui attirent les prédateurs? Comment sont-elles piégées? Que peuvent faire les parents?

1. BELLE, JEUNE ET SURTOUT VULNÉRABLE

Il y a une trentaine d'années, les jeunes filles recrutées par des proxénètes étaient décrites comme des fugueuses, venant de familles dysfonctionnelles, ayant un problème d'estime de soi, soit des filles « poquées », raconte Maria Mourani, criminologue et sociologue spécialisée dans les gangs de rue, en entrevue à Midi info.

Ce n'est plus le cas aujourd'hui. « On retrouve des filles de très bonne famille, les parents sont ensemble, des filles qui sont bonnes à l'école, qui soudainement ne veulent plus aller à l'école, des filles de la classe moyenne, des filles des collèges privés », explique Mme Mourani.

Les jeunes filles à risque proviennent en effet de n'importe quel milieu socio-économique, selon René-André Brisebois, criminologue et intervenant au Centre jeunesse de Montréal - Institut universitaire. Ce qu'elles ont en commun : elles vivent des difficultés et elles sont vulnérables.

L'expert donne l'exemple d'une jeune fille qui grandit dans une famille avec un parent très abusif ou contraignant : « La jeune pourrait réagir à cette dynamique familiale et [...] se diriger vers le milieu des gangs de rue ».

Les adolescentes sont recrutées à partir de 15 ans, affirme René-André Brisebois, lorsqu'elles ont un corps de femme.

Pas nécessairement des fugueuses

Certaines ont fugué, d'autres pas. René-André Brisebois fait remarquer que les fugueuses ont toutes sortes de raisons de quitter leur foyer, et qu'il ne faut pas faire de lien entre la fugue et les gangs de rue.

2. COMMENT SE FAIT LE RECRUTEMENT?

Les proxénètes font généralement partie de gangs de rue ou de groupes criminels. Selon Maria Mourani, ils n'utilisent pas la violence pour recruter les filles. Ils sont très manipulateurs, ajoute-t-elle.

Le « méchant loup » peut prendre l'apparence d'un garçon ou d'une fille. Le garçon fait tout pour que sa proie tombe amoureuse de lui. Il lui offre des cadeaux et lui fait des compliments. Il se présente comme le prince charmant et lui fait miroiter l'amour, explique René-André Brisebois.

Quant à la recruteuse, elle se lie d'amitié avec la jeune fille, lui offre de faire beaucoup d'argent, « d'avoir une vie plaisante, toutes sortes d'activités extraordinaires ».

Il est vrai que les proxénètes recrutent parfois les jeunes filles dans les centres jeunesse, reconnaît l'expert. Les adolescentes qui y vivent sont vulnérables; elles deviennent donc des proies faciles. Mais les recruteurs rôdent aussi dans les endroits publics, les écoles, les parcs, les métros, les centres commerciaux, « un peu n'importe où ». Les réseaux sociaux sont aussi utilisés par les proxénètes.

3. ET LES PARENTS DANS TOUT ÇA?

Selon René-André Brisebois, il faut prendre le temps d'expliquer aux jeunes que la violence n'est pas acceptable dans une relation amoureuse et que chacun doit être traité de manière juste et équitable. René-André Brisebois souligne que non seulement les parents, mais la société en général devraient insister sur la transmission de ces valeurs aux jeunes.

L'autre conseil de l'expert : toujours garder la communication avec son enfant, même si c'est plus difficile à l'adolescence. « Il faut s'intéresser à ce qu'ils font, avec qui ils sont, qui sont leurs amis, vouloir les voir [les amis], les rencontrer. »

René-André Brisebois suggère d'avoir un œil sur la façon dont son enfant utilise les réseaux sociaux. Que publie votre enfant sur Facebook ou ailleurs? Qui a accès à ses comptes et jusqu'à quel point sont-ils sécurisés?

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