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Réchauffement climatique causé par les humains : une majorité de Canadiens n'y croient pas

Pour la première fois, des chercheurs ont sondé l'opinion des Canadiens sur la réalité des changements climatiques à un niveau local. Les résultats montrent que les Canadiens ne doutent pas de la réalité des changements climatiques, mais qu'ils sont profondément divisés sur les causes du phénomène.

Un texte d'Étienne Leblanc, reporter spécialisé en environnement

Un collectif de chercheurs provenant de l'Université de Montréal et de quatre universités américaines, dont l'Université Yale, a construit un modèle mathématique pour brosser le portrait de la disparité des opinions des Canadiens sur ces questions.

À l'échelle canadienne, 79 % de la population estime que la planète se réchauffe. Selon le même modèle, en 2014, seuls 63 % des Américains croient que la planète se réchauffe.

Mais sur le plan local, le portrait s'avère plus nuancé : seulement 56 % des résidents de la circonscription de Souris-Moose Mountain en Saskatchewan partagent cette opinion, alors que 90 % des habitants du comté de Laurier-Sainte-Marie à Montréal se disent convaincus par l'existence du réchauffement climatique.

Cliquez sur la carte ci-dessous pour explorer les résultats en détail sur le site du Yale Project on Climate Change Communication.

Scepticisme sur les causes du réchauffement

Les chercheurs ont aussi demandé aux Canadiens s'ils étaient d'accord avec une proposition largement reconnue par la science, à savoir que le réchauffement est surtout provoqué par les activités humaines.

À l'échelle du pays, une minorité de Canadiens - 44 % - sont d'accord avec cette affirmation. Même au Québec, la province qui a le plus haut taux d'approbation sur la question, seule une faible majorité de Québécois - 53 % - adhère à cette théorie.  

Quand on nuance l'affirmation et qu'on demande aux Canadiens si les changements climatiques sont « en partie ou surtout » causés par les activités anthropiques, la proportion des Canadiens qui se dit en faveur de cette proposition grimpe à 61 %, et à 68 % au Québec.  

« Les données diffèrent pas mal d'une région à l'autre » affirme l'un des principaux auteurs de l'étude, Erick Lachapelle, professeur adjoint et expert des sondages d'opinion au Département de science politique de l'Université de Montréal.

« On parle des causes du réchauffement pendant les grands événements, comme la conférence de Paris sur le climat, mais en dehors de ça, on en parle assez peu », ajoute le chercheur.

C'est dans la circonscription albertaine de Fort-McMurray-Cold-Lake, là même où est produit le pétrole bitumineux, qu'on retrouve les citoyens les plus réfractaires à l'idée que les humains sont responsables du réchauffement. À peine 33 % des répondants se disent en accord avec l'affirmation selon laquelle le réchauffement en surtout ou en partie provoqué par les activités humaines, alors que 78 % des citoyens de Laurier-Sainte-Marie (sur Le Plateau-Mont-Royal) y adhèrent, le taux le plus élevé au pays.

M. Lachapelle explique aussi ces résultats par le silence de l'ancien gouvernement conservateur sur la question climatique. « Lorsqu'un gouvernement en fait très peu pour régler un problème, ou lorsqu'un problème n'est pas à l'agenda public, c'est très facile pour les individus de soit nier que le problème existe, ou soit de nier qu'on a une responsabilité dans le problème ».

Quelles politiques pour lutter contre les changements climatiques?

Les chercheurs ont aussi demandé aux répondants leur opinion sur les deux principaux outils utilisés par certains gouvernements pour réduire les émissions de gaz à effet de serre : un système d'échange et de plafonnement de droits d'émissions, d'une part, et une taxe sur le carbone, d'autre part.

Sur la question du système d'échange, les deux tiers des Canadiens s'y disent favorables. De fait, cette solution recueille le soutien majoritaire des Canadiens dans toutes les circonscriptions du pays. C'est en Alberta que l'appui à cette option est le plus faible.

Pour l'heure, seul le Québec participe à un système de plafonnement et d'échange, avec la Californie, et c'est dans cette province que la solution recueille le plus d'appuis.

Taxe sur le carbone : c'est non

À peine 49 % des Canadiens sont favorables à une taxe sur le carbone. C'est en Colombie-Britannique, où une telle taxe existe déjà depuis 2008, que cette solution est la plus populaire (57 %).

Malgré cette réticence, les chercheurs notent que l'idée d'une taxe sur le carbone recueille une majorité d'appuis dans 42 % des circonscriptions canadiennes. Le soutien à cette solution dépasse 40 % dans 9 circonscriptions sur 10.

Les citadins plus sensibles à la question climatique

Les Canadiens ne perçoivent pas la question des changements climatiques de la même manière selon qu'ils habitent en ville ou en région.

Le meilleur exemple est probablement celui de Calgary et d'Edmonton, en Alberta. Situées au coeur d'une province réticente aux enjeux du climat, les deux villes n'ont pas la même opinion que leurs voisins des régions sur la question de l'existence du réchauffement de la planète. Leurs résidents se rapprochent ainsi des Torontois, des Vancouverois et des Montréalais.

« C'est normal, dit le chercheur Erick Lachapelle. Les citadins sont en général plus progressistes, plus jeunes, plus éduqués et ont un accès plus facile aux solutions, soit le transport actif et le transport en commun, ce qui est moins le cas pour les gens qui habitent en région. Avec cette perspective-là, on peut bien voir que des régions urbaines en Alberta ont beaucoup plus en commun avec des régions urbaines ailleurs au Canada qu'ils ont avec leur propre voisin dans les régions en Alberta ».

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