Les incendies de forêt font partie de l'histoire du Canada. De tout temps, ces catastrophes ont ravagé des villages, déplacé des populations, tué et blessé. Chaque année, on dénombre 7000 feux de forêt au Canada. Voici certains des plus marquants des 30 dernières années. Chronologie. 

Un texte de Denis-Martin Chabot

1. Nord du Manitoba, mai 1989

En 1989, 25 000 personnes dans 32 communautés sont évacuées au Manitoba alors que plus de 1200 feux causés par la sécheresse détruisent 2,5 millions d'hectares de terres. Les dégâts sont évalués à 68 millions de dollars. C'est le pire feu de l'histoire de cette province.

2. Salmon Arm, Colombie-Britannique, août 1998

Durant le mois d'août, 687 feux de forêt brûlent en Colombie-Britannique. La région de Salmon Arm est particulièrement touchée. Quelque 7000 personnes doivent être évacuées. Au total, 42 115 hectares de forêt sont incendiés, 36 propriétés sont endommagées. L'armée doit intervenir à plusieurs endroits.

3. Sud-est de la Colombie-Britannique et sud-ouest de l'Alberta, juillet 2003

La plus grande évacuation causée par des feux de forêt, avant celle de Fort McMurray, s'est produite lors des feux de 2003 en Alberta et en Colombie-Britannique lorsque 50 000 personnes ont été déplacées. Trois pompiers ont perdu la vie et 240 000 hectares de terrains sont ravagés dans ces incendies dont on attribue la cause à la nature et à la négligence humaine.

4. Régions de Kelowna, Kamloops et Cariboo, Colombie-Britannique, juillet 2009

Six ans plus tard, des feux forcent l'évacuation de 20 000 personnes dans le sud-est de la Colombie-Britannique. Un pilote d'hélicoptère au service des pompiers perd la vie dans le sinistre.

5. Slave Lake, Alberta, mai 2011

On estime à 700 millions de dollars les dommages causés par le feu à Slave Lake, dans le nord de l'Alberta, en 2011. Environ 7000 personnes ont été évacuées et un pilote d'hélicoptère est mort dans l'écrasement de son appareil.

6. Nord-du-Québec, juillet 2013

En 2013, 450 personnes doivent quitter leur village à Eastmain, au Québec. Des feux ont détruit 350 000 hectares de forêt au nord du 51e parallèle, une région qui n'est habituellement pas desservie par la Société de protection des forêts contre le feu.

7. Nord de la Saskatchewan, juin 2015

L'an dernier, 15 000 personnes ont dû quitter leur demeure quand 110 feux de forêt ont ravagé la Saskatchewan.

Feu de forêt à Fort McMurray

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