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Richard Thaler remporte le prix Nobel d’économie 2017

Richard Thaler, un spécialiste de la finance comportementale, est le récipiendaire du prix Nobel d'économie 2017.

« Les contributions de Richard Thaler ont jeté un pont entre les analyses économiques et psychologiques dans la prise de décision individuelle », a déclaré l'Académie royale des sciences de Suède.

« Ses découvertes empiriques et ses visions théoriques ont grandement contribué à la création du nouveau champ de l'économie comportementale, qui a eu un impact profond sur de nombreux domaines de la recherche économique et de la politique économique », a-t-elle ajouté.

Les travaux du professeur de l'Université de Chicago ont notamment montré comment certaines caractéristiques humaines, comme les limites de la rationalité et les préférences sociales « affectent systématiquement les décisions individuelles et les orientations des marchés », a expliqué Göran Hansson, le secrétaire général de l'Académie royale des sciences de Suède qui décerne le prix.

Diplômé de l'université de Rochester, aux États-Unis, Richard H. Thaler a notamment théorisé le concept de « comptabilité mentale » expliquant la façon dont les individus « simplifient la prise de décision en matière financière en créant des cases séparées dans leur tête, en se concentrant sur l'impact de chaque décision individuelle plutôt que sur l'effet global », selon l'académie.

« Il a aussi montré combien l'aversion aux pertes peut expliquer pourquoi les individus accordent une plus grande valeur à une chose s'ils la possèdent que s'ils ne la possèdent pas », un phénomène appelé « l'aversion à la dépossession », a-t-elle poursuivi.

Le prix Nobel d'économie, dont le nom officiel est le prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d'Alfred Nobel, a été créé en 1968. Il est doté d'une bourse de 1,4 million de dollars canadiens.

Le lauréat, âgé de 72 ans, est issu de l'École de Chicago, créée par Milton Friedman, et qui a reçu de nombreux prix Nobel au fil des années.

Joint par l'académie, M. Thaler s'est dit « très heureux » d'être récompensé et a dit promettre d'essayer « de dépenser son prix de la façon la plus irrationnelle possible ».

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