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Ryan Lochte inculpé au Brésil pour « dénonciation mensongère »

Le nageur américain Ryan Lochte a été inculpé jeudi pour « dénonciation mensongère d'un crime » pour avoir prétendu avoir été victime d'un braquage en marge des Jeux olympiques de Rio.

C'est ce qu'a indiqué dans un communiqué la police de l'État de Rio de Janeiro, qui demande à la justice d'envoyer une commission rogatoire pour que le sportif soit notifié de la décision aux États-Unis où il réside.

La police brésilienne avait indiqué la semaine dernière que le FBI suivait l'affaire, car, au cas où des charges pénales devaient être retenues contre Lochte, ce dernier pourrait être interrogé par un juge américain sur commission rogatoire brésilienne.

Plus tôt jeudi, le site d'informations G1 de Globo avait cité un commissaire de la police de Rio, Clemente Braune. Ce dernier affirmait que le nageur serait appelé à faire sa déposition au Brésil.

« Une fois cité à comparaître, qu'il vienne ou non à l'audience, sa peine est la même : de un à six mois de prison », avait-il déclaré.

« S'il ne vient pas, la procédure se poursuit sans la présence de l'accusé jusqu'à la décision », avait-il ajouté.

Retour sur les faits

Lochte et ses coéquipiers Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par de faux policiers le dimanche 14 août à l'aube. Ils disaient rentrer en taxi au village olympique après une longue nuit arrosée au Club France, dans un quartier huppé de Rio.

En réalité, ils ont été filmés dans une station-service où ils sont accusés d'avoir uriné sur les murs et vandalisé les toilettes, avant de se quereller avec le vigile.

Le fantasque nageur aux six titres olympiques, âgé de 32 ans, a été lâché par tous ses commanditaires lundi, dont l'équipementier sportif Speedo et la marque de vêtements Polo Ralph Lauren. Ces compagnies ont regretté que Lochte ne se soit pas montré à la hauteur des valeurs qu'elles mettent de l'avant.

Dans un entretien à la chaîne américaine NBC samedi, le sportif avait déclaré assumer « l'entière responsabilité » de cette prétendue agression.

« J'ai omis certaines choses et j'ai exagéré certaines parties de l'histoire », a-t-il reconnu.

Les affirmations mensongères de Lochte avaient mis dans l'embarras les organisateurs des JO de Rio, montrés du doigt pour plusieurs failles, notamment des questions de sécurité, malgré le déploiement de 85 000 policiers et soldats.

Nouveau commanditaire pour Lochte

Par ailleurs, Lochte a trouvé un nouveau commanditaire, un fabricant de pastilles pour la gorge déterminé à lui donner une deuxième chance.

« Nous faisons tous des erreurs, mais elles font rarement la une des journaux », a expliqué Rider McDowell, le directeur général de Pine Bros.

« Ryan est quelqu'un de bien qui a fait un travail incroyable avec des associations caritatives, je suis persuadé que nos clients vont soutenir notre décision de lui donner une deuxième chance », a-t-il affirmé.

Pine Bros, entreprise créée en 1860 par des immigrés allemands, a prévu de faire une campagne sur le thème du pardon, selon la revue spécialisée Adweek.

« Merci à toutes les personnes de Pine Bros pour la confiance qu'elles m'ont témoignée, je vais tout faire pour que vous soyez fiers de moi », a écrit Lochte sur Twitter.

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