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Un corridor pour trains de 136 millions construit pour rien sous Turcot?

Un corridor réservé aux trains de passagers sous le futur échangeur Turcot ne servira vraisemblablement à rien au fil des prochaines années. Une dépense estimée à 136 millions de dollars, selon des documents obtenus par Radio-Canada.

Un texte de François Cormier

Le ministère des Transports du Québec (MTQ) avait voulu être prévoyant dans sa conception du futur échangeur Turcot. Il avait donc prévu un passage, sous la structure, pour une navette ferroviaire entre le centre-ville de Montréal et l'aéroport Pierre-Elliott-Trudeau. Nécessairement, prévoir un tel passage entraînait des coûts supplémentaires.

Le 22 avril dernier, la Caisse de dépôt et placement du Québec a toutefois fait savoir qu'elle n'entendait pas faire passer de trains à cet endroit pour relier le centre-ville et l'aéroport. Elle invoque trois raisons :

  • À cause des travaux sur Turcot qui ne seront achevés qu'en 2020, la construction du Réseau électrique métropolitain (REM) aurait été retardée à 2021, année prévue pour son entrée en service;
  • Elle a besoin de rails dédiés pour offrir un service à haute fréquence. Il lui était impossible d'utiliser les lignes du CN/CP, qui donnent priorité aux trains de marchandises;
  • Si la navette était passée dans le même axe que la ligne de trains de banlieue actuelle entre Montréal et Vaudreuil-Hudson, il aurait fallu creuser plusieurs tunnels, ce qui aurait fait grimper la facture d'environ 1 milliard de dollars.

« L'annonce du projet de SLR [système léger sur rail] ne change rien à la pertinence de maintenir un corridor disponible pour le futur », mentionne la porte-parole du MTQ, Sarah Bensadoun. « Les différentes infrastructures passant au-dessus du corridor ferroviaire sont construites avec des ouvertures qui permettraient l'ajout de voies ferrées supplémentaires », poursuit-elle.

Pour le moment, aucun autre projet de transport en commun ne semble être dans les cartons pour passer sous Turcot au fil des prochaines années. La Caisse de dépôt a annoncé la semaine dernière qu'elle envisageait trois différents tracés pour se rendre à l'aéroport, mais aucun ne passe sous l'échangeur Turcot.

Le MTQ précise qu'il est impossible d'estimer le montant exact de ce corridor réservé aux trains sous Turcot. Les documents obtenus par Radio-Canada montrent clairement qu'au moment d'être incluse dans le projet, cette dépense était évaluée à 136 millions par le ministère des Transports du Québec. Elle faisait partie d'une série de mesures visant à encourager le transport en commun.

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