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Un puissant signal radio détecté dans l'espace

Un radiotélescope russe a capté un puissant signal radio qui suscite l'intérêt des équipes scientifiques en quête de signes d'intelligence extraterrestre.

Un texte d'Alain Labelle

Selon les informations rendues disponibles par l'équipe d'astronomes menée par Nikolai Bursov de l'Académie russe des sciences, le signal a été détecté le 15 mai 2015 par le radiotélescope RATAN-600 situé dans la République russe de Karatchaïévo-Tcherkessie, près de la frontière avec la Géorgie.

Ce télescope est voué à la recherche de signes d'intelligence extraterrestre. Les experts en la matière affirment cependant qu'il est trop tôt pour en déterminer la nature et la provenance.

Cette détection pourrait aussi être le résultat d'une interférence radio ou d'un phénomène naturel.

La provenance

Le signal de 11 gigahertz provient du voisinage de l'étoile HD164595 située à 95 années-lumière de la Terre. Cette étoile de la taille du Soleil possède au moins une planète en orbite autour d'elle. Celle-ci est toutefois trop proche pour abriter de la vie, mais il pourrait y en avoir d'autres dans le même système solaire.

Chose certaine, si ce signal radio provenait d'une antenne isotrope qui rayonne dans toutes les directions, il s'agirait alors d'une civilisation beaucoup plus avancée que la nôtre, affirment ses découvreurs. D'un autre côté, si le signal provient d'une bande d'émissions étroite orientée vers notre système solaire, cela pourrait être une civilisation plus proche de la nôtre.

L'astronome Nick Suntzeff, de l'Université A and M du Texas, explique pour sa part que le signal se situe dans les fréquences utilisées par les militaires.

La découverte de ce signal sera présentée au 67e Congrès astronomique international qui doit se tenir à Guadalajara, au Mexique, le 27 septembre.

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