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Une famille décimée par le naufrage d'un véhicule amphibie dans le Missouri

Plus de la moitié des 17 personnes tuées lors du naufrage d'un véhicule amphibie sur le lac Branson dans le Missouri étaient membres d'une même famille originaire de l'Indiana. La famille Coleman a failli ne pas faire partie du voyage, mais elle s'est retrouvée dans le véhicule en raison d'une confusion à propos des billets.

Tracy Beck présente sur les lieux a déclaré qu’elle se souvenait des Coleman dans la file d’attente. Après s’être arrêtés pour prendre une photo, ils se sont rendu compte qu’ils auraient dû embarquer ailleurs, avant d’être transférés sur une nouvelle embarcation.

Tia Coleman et son neveu sont les seuls rescapés de la famille de 11 personnes qui étaient montés à bord du bateau. Dans une entrevue à une chaîne de télévision de l’Indiana, elle raconte avoir perdu tous ses enfants.

« J’ai commencé à flotter. Je suis remontée à la surface. J’ai senti la température de l’eau passer de froid à chaud. J’ai vu un grand bateau qui était là. Je ne sais pas quelle sorte de bateau, mais il était gros. Et lorsque j’ai vu qu’ils jetaient des gilets de sauvetage j’ai dit : " Jésus, garde-moi, que je puisse retrouver mes enfants " », dit Mme Coleman.

La rescapée a raconté que le capitaine leur a dit qu’ils n’avaient pas besoin de gilets de sauvetage et qu’au moment de l’accident « il était trop tard ».

Vendredi soir, 300 personnes se sont recueillies lors d'une veillée organisée sur le stationnement de l’entreprise Ride the Ducks, qui opère les véhicules amphibies sur le lac Branson, ainsi que dans une église.

La mairesse de Branson, Karen Best, raconte que la ville est habituellement « pleine de sourires, mais aujourd'hui, nous avons mal et nous pleurons ».

Enquête en cours

Les enquêteurs de l’État du Missouri et du fédéral tentent de déterminer ce qui a mené le véhicule amphibie à sa perte.

Une évaluation initiale mettait en cause la violente tempête qui s’est abattue dans la région, mais la raison pour laquelle le véhicule s’est aventuré dans l’eau n’est pas claire, car des alertes avaient été émises par le Service météorologique national de Springfield.

« Les véhicules amphibies sont des pièges qui tuent »

Connus pour se déplacer aussi bien dans l’eau que sur terre, les véhicules amphibies ont été impliqués dans de nombreux accidents ayant entraîné la mort de plus de 40 personnes depuis 1999.

« Les véhicules amphibies sont des pièges qui tuent », a dénoncé Andrew Duffy un avocat dont la firme s’est occupée de litiges liés à deux accidents mortels à bord de ces véhicules.

« Ils ne sont pas faits pour l'eau ou la terre, parce qu'ils sont moitié voiture et moitié bateau », poursuit-il.

Ces bateaux ont été conçus à l’origine pour l’armée, notamment pour transporter des troupes et du matériel pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont plus tard été modifiés pour être utilisés comme véhicule de tourisme.

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