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Verglas : des dizaines de milliers de foyers sans courant au Nouveau-Brunswick

Plusieurs régions du Nouveau-Brunswick sont paralysées par des pannes de courant causées par de la pluie verglaçante. Les conditions routières sont mauvaises par endroits.

Au Nouveau-Brunswick, le nombre de foyers sans courant a diminué à environ 110 000 vers 15 h 00. Il y en avait plus de 133 000 durant une partie de la matinée, ce qui était plus du tiers des abonnés de la société Énergie NB. Il y avait moins de 550 foyers dans le noir en Nouvelle-Écosse à 15 h00. Nova Scotia Power a fait savoir que la majorité des pannes devraient être réparées d'ici la fin de journée.

Marie-Andrée Bolduc, porte-parole d’Énergie NB, explique que les équipes de la société ont travaillé pendant la nuit dans des conditions « assez extrêmes ». Il est possible que les travaux de réparation prennent quelques jours, dit-elle. Des discussions sont entamées au sujet de possibles renforts du secteur privé et de provinces voisines.

« La pluie verglaçante a causé une accumulation quand même assez importante sur l’infrastructure et sur les lignes, qui dépasse la capacité du poids possible sur une ligne. Les arbres ont beaucoup de pesanteur. Donc, ils sont en contact avec les lignes », précise Marie-Andrée Bolduc.

L’Organisation des mesures d’urgence ne signale pas d’autres dégâts aux infrastructures de la province. Les ponts et les routes ne sont pas endommagés, explique le porte-parole Robert Duguay, directeur des communications au ministère de la Justice et Sécurité publique.

Jacques LeBlanc, maire de Shediac, invite les gens touchés par les pannes à se réchauffer et prendre un café au centre multifonctionnel, qui est alimenté en électricité par une génératrice. Il dit que les gens des collectivités environnantes seront aussi accueillis à bras ouverts. Le Centre J. K. Irving à Bouctouche est également ouvert au public. À Miramichi, les gens peuvent se rendre au Goodie Shop à compter de 14 h ou au Centre récréatif Golden Hawk à compter de 16 h.

La Ville de Moncton encourage aussi les résidents sans électricité à se rendre à l'hôtel de ville ou à la Place Resurgo pour se réchauffer et charger leurs appareils électroniques. Elle fait appel aux entreprises qui ont du courant et qui seraient prêtes à accueillir des gens à se signaler. La Municipalité précise que ses équipes continuent à traiter les inondations localisées, à ouvrir les puisards bloqués et à ramasser les débris. Une porte-parole, Isabelle LeBlanc, recommande la prudence aux automobilistes.

On demande aux gens de rester à la maison si c’est possible. On sait que plusieurs choses sont fermées ou qui vont ouvrir un peu plus tard ce matin. Prenez votre temps, faites attention.

Isabelle LeBlanc, porte-parole de la Ville de Moncton

L’Organisation des mesures d’urgence encourage les gens à profiter des centres ouverts par les municipalités. « Certainement qu’on invite les gens à profiter de ces centres-là [...] pour se réchauffer ou encore pour recharger les batteries de téléphone cellulaire et autres outils qui pourraient leur être utiles », affirme Robert Duguay.

Des pannes de courant sont signalées un peu partout à l’Île-du-Prince-Édouard. Elles touchaient environ 1000 abonnés de l'entreprise Maritime Electric vers 14 00.

Conditions routières dangereuses

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a levé sa recommandation aux automobilistes d'éviter la Transcanadienne de King's Landing jusqu'à Grand-Sault ainsi que la route 95 en direction du Maine. L'entreprise Brun-Way qui entretient la Transcanadienne a retiré son avis de non-circulation.

Une dizaine de voitures ont dérapé hors de la route à divers endroits dans la province durant la nuit et la matinée, souligne la GRC.

Fermetures, retards et annulations

Postes Canada interrompt la livraison du courrier à Edmundston, Campbellton, Bathurst, Miramichi, Moncton, Sussex, Fredericton et Woodstock.

Tous les départs des traversiers de Marine Atlantique prévus mercredi en matinée et en soirée en Nouvelle-Écosse et à Terre-Neuve sont reportés à jeudi.

Au Nouveau-Brunswick, toutes les écoles des Districts francophones Nord-Ouest, Nord-Est et Sud sont fermées, sauf certaines dans la région de Saint-Jean. L'Université de Moncton à Shippagan est aussi fermée, de même que le campus de Moncton, jusqu'à 18h.

En Nouvelle-Écosse, les écoles suivantes du Disctrict scolaire acadien provincial sont fermées: Étoile de l'Acadie, NDA et Rose-des-Vents.

À l’Île-du-Prince-Édouard, toutes les écoles sont fermées, ainsi que l'Université de l'Î.-P.-É. Certains bureaux gouvernementaux ont ouvert à 10 h, d'autres n'ouvrent qu'à midi.

Jour de pluie dans les Maritimes

Dans les régions du nord du Nouveau-Brunswick, la pluie verglaçante et le grésil pourraient continuer de tomber jusqu’en début de soirée. Dans le sud-est, la pluie devrait progressivement cesser de tomber durant l’après-midi. Environnement Canada prévoit au total de 25 à 50 mm de pluie.

Les chutes de pluie vont s’affaiblir graduellement sur la Nouvelle-Écosse, à l’exception du Cap-Breton où elles vont se poursuivre jusqu'à la nuit, selon Environnement Canada. La quantité totale de pluie prévue est 30 à 50 mm, avec une accumulation par endroits pouvant atteindre 80 mm.

Avis de déplacement de glace

Environnement Canada a aussi annoncé mercredi matin qu'un déplacement de glace sur la côte sud-est du Nouveau-Brunswick pourrait se produire mercredi après-midi entre la baie des Chaleurs et le Cap Tourmentin.

Cet éventuel déplacement de glace serait en partie causé par un niveau élevé des eaux et une zone de vents intenses. Les vents et les niveaux d'eau devraient néanmoins faiblir d'ici la fin de soirée.

Avec des informations de Catherine Dumas et de Michèle Brideau

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