Les fumeurs infectés par le VIH qui suivent une thérapie antirétrovirale ont en moyenne 10 fois plus de risque de mourir d'un cancer du poumon que de leur infection, ont calculé des chercheurs américains.

Leurs données indiquent que près de 25 % des séropositifs qui prennent régulièrement leurs antirétroviraux mais qui continuent à fumer mourront d'un cancer du poumon.

Parmi ceux qui arrêtent la cigarette avant 40 ans, seulement 6 % en mourront.

Chez les gros fumeurs, ce risque approche les 30 %.

Un combo dangereux

Aux États-Unis, plus de 40 % des personnes infectées par le VIH sont des fumeurs, comparativement à 15 % dans l'ensemble de la population adulte américaine.

Les statistiques montrent que 10 % de toutes les personnes recevant des antirétroviraux, qu'elles fument ou non, mourront d'un cancer du poumon.

En général, les personnes séropositives ont une espérance de vie presque normale grâce à ces traitements.

Mais l’association entre le VIH et la cigarette, qui cause le cancer du poumon, plombe les statistiques.

« Ce type de cancer est désormais l'une des principales causes de mortalité parmi les séropositifs, alors que presque tous ces décès pourraient être évités », affirme la Dre Rochelle Walensky, responsable du service des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital et l'une des co-auteures de cette étude.

Les auteurs ont également estimé que les personnes infectées par le VIH qui fument et qui prennent leurs antirétroviraux ont de 6 à 13 fois plus de risque de mourir d'un cancer pulmonaire que du sida, selon le nombre de cigarettes fumées et leur sexe, les hommes étant plus menacés.

Le détail de cette étude est publié dans le Journal of the American Medical Association (JAMA).

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