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Viola Desmond figurera sur les nouveaux billets de 10 $

Le ministre des Finances du Canada, Bill Morneau, annonce que Viola Desmond figurera sur le prochain billet de banque de 10 $. Mme Desmond devient la première femme de l'histoire du Canada à être ainsi honorée.

Le nouveau billet de banque devrait être mis en circulation en 2018. Il ne s'agira pas d'une édition limitée, puisqu'il sera mis en circulation courante.

Outre Mme Desmond, les finalistes étaient la poète E. Pauline Johnson, dont les écrits ont fait l'éloge de son héritage autochtone; l'ingénieure Elizabeth (Elsie) MacGill, première femme conceptrice d'aéronefs; l'athlète Fanny (Bobbie) Rosenfeld, médaillée d'or et d'argent aux Jeux olympiques d'été en 1928; et l'activiste Idola Saint-Jean, suffragette qui a lutté pour le droit de vote des femmes au Québec.

Le ministre des Finances, Bill Morneau, affirme qu'il n'a pas été facile de choisir parmi ces dernières. Il explique que Mme Desmond a été choisie parce qu'elle représente le courage, la force, la détermination et la dignité.

Propriétaire d'un salon de beauté à Halifax, Viola Desmond s'était assise par inadvertance dans la section réservée aux Blancs d'un cinéma alors qu'elle était en voyage d'affaires à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse, en 1946. Elle a été déplacée contre son gré, a écopé d'une amende et a passé une nuit en prison.

Après avoir perdu diverses tentatives judiciaires pour contester l'amende, elle a fermé son salon et a déménagé à Montréal, puis à New York, où elle a passé le reste de ses jours. Sa mésaventure a précédé celle de Rosa Parks, qui a refusé de céder sa place à un passager blanc dans un autobus de l'Alabama en 1955.

Les Canadiens avaient proposé 461 candidates pour figurer sur ce billet de banque.

Une annonce émouvante

La soeur de Viola Desmond, Wanda Dobson, 90 ans, s'est battue pendant plusieurs années pour faire reconnaître l'accomplissement de sa soeur. « Je suis tellement fière, tellement fière, je suis sur le point de pleurer. C'est difficile d'exprimer comment je me sens », a-t-elle dit pendant l'annonce à Gatineau, mercredi avant-midi. Elle décrit sa soeur comme une vraie femme, élégante et empreinte de dignité.

Si vous vouliez une autre femme, mis à part la reine, sur un billet de banque, vous avez choisi la bonne personne.

Wanda Dobson, soeur de Viola Desmond

Le président de la Black Cultural Society de la Nouvelle-Écosse, Craig Smith, était extrêmement heureux d'apprendre la nouvelle : « j'étais surpris et ravi en même temps. » Cette étape montre combien de progrès a été fait à l'égard de la reconnaissance des réalisations des Afro-Néo-Écossais, croit-il.

« Chaque fois que quelqu'un sortira un billet de 10 $ de son porte-feuille, qu'il soit en Colombie-Britannique, à Iqaluit ou à l'île Fogo, il verra le visage d'une Afro-Néo-Écossaise dessus. C'est fantastique et presque incroyable », a-t-il ajouté.

De son côté, la directrice du Musée Africville d'Halifax, Sunday Miller, se réjouit du rayonnement qu'aura l'histoire de Viola Desmond. « C'est aussi un moyen d'avouer que nous avons fait quelque chose de pas très bien et que nous faisons maintenant des choses pour améliorer la situation », a-t-elle dit en parlant de la ségrégation raciale.

La Banque du Canada lance une nouvelle consultation

Au dos du nouveau billet de 10 $ figureront des symboles et des images représentant la justice sociale, a fait savoir la Banque du Canada. Devant le grand nombre de propositions reçues, elle annonce également le lancement d'une nouvelle consultation pour le billet de 5 $.

Les nouveaux billets de banque paraîtront tous les deux ou trois ans. John A. Macdonald, le premier premier ministre du Canada, et Wilfrid Laurier, le premier francophone à la tête du gouvernement fédéral, seront entre autres honorés sur des billets d'une valeur plus élevée.

Viola Desmond sera la première femme canadienne à apparaître sur le dessus d'un billet de banque, mais d'autres femmes ont déjà été honorées sur des billets canadiens.

Les Célèbres cinq ― Emily Murphy, Irene Marryat Parlby, Nellie Mooney McClung, Louise Crummy McKinney et Henrietta Muir Edwards ― sont elles aussi apparues sur un billet de banque, de même que la féministe Thérèse Casgrain. Elles figurent au dos des billets de 50 $ imprimés de 2004 à 2012.

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