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Avec plus de 700 homicides, Chicago égale un sommet atteint il y a 18 ans

Considérée comme la capitale américaine du crime, la ville de Chicago a vu le nombre d'homicides commis sur son territoire en 2016 remonter à un niveau pas vu depuis les années 1990.

Avec encore un mois à faire d’ici la fin de l’année, son service de police déplore déjà 701 meurtres. Le nombre de 704 en 1998 pourrait très bien être dépassé. Le nombre d'homicides commis en 2016 surpasse déjà de 50 % celui de 2015.

De 1999 à 2003, le nombre de meurtres à Chicago était demeuré autour de 650. Et depuis 2004, ce chiffre s'était maintenu entre 430 et 520. La recrudescence de 2016 a donc de quoi surprendre.

Des armes à feu ont été utilisées dans presque tous les cas. Les armes à feu illégales sont monnaie courante à Chicago, a regretté Anthony Guglielmi, porte-parole de la police. Et la plupart du temps, les meurtres étaient liés au trafic de drogue et à des guerres de gangs.

Plus de 3300 échanges de coups de feu ont été compilés en 2016, dont plus de 300 en novembre seulement.

Le niveau de violence que nous avons vu cette année dans certains quartiers est absolument inacceptable.

Eddie Johnson, chef de la police de Chicago, dans un communiqué

Cette hausse vertigineuse du nombre d’homicides survient au moment où les autorités sont sur la sellette. Une enquête est en cours sur la façon dont les policiers traitent les Noirs.

« Le service de police va utiliser tous les outils à sa disposition pour que les responsables rendent des comptes et va continuer à travailler stratégiquement pour réduire la criminalité et remplir sa promesse de regagner la confiance du public », a déclaré Eddie Johnson.

Afin de combattre la progression de la criminalité, la municipalité compte faire l’embauche d’un millier d’agents de police de plus dans les deux prochaines années.

Chicago est la troisième ville des États-Unis pour le nombre d’habitants, mais elle est plus dangereuse que New York et Los Angeles combinées.

En 1974, elle avait enregistré le triste record de 970 homicides. Le début des années 1990 avait aussi été sanglant, la barre des 900 meurtres ayant été dépassée en 1991, 1992 et 1994.

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