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Des migrants vendus dans des « marchés aux esclaves » en Libye

Un nombre croissant de migrants transitant par la Libye sont vendus dans ce qu'ils appellent des « marchés aux esclaves » avant d'être soumis au travail forcé ou à l'exploitation sexuelle, dit un rapport publié mardi par l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Des migrants originaires d'Afrique de l'Ouest interrogés par l'OIM disent avoir été achetés et revendus dans des garages et des stationnements de la ville de Sabha, localité du sud de la Libye par laquelle passent de nombreux candidats à l'exil.

Ils sont vendus entre 200 $ et 300 $ et retenus deux à trois mois, en moyenne, a déclaré Othman Belbeisi, qui dirige la mission de l'OIM en Libye.

« Les migrants sont vendus au marché comme s'ils étaient une matière première », a-t-il dit à la presse.

Originaires surtout du Nigeria, du Sénégal et de la Gambie, les migrants sont capturés alors qu'ils font route vers le nord de la Libye, d'où ils comptent gagner l'Europe en traversant la Méditerranée.

Tout au long de ce périple, ils sont la proie de groupes armés et de réseaux de passeurs qui tentent parfois de leur extorquer de l'argent.

La plupart des migrants sont utilisés comme travailleurs journaliers dans les secteurs de la construction et de l'agriculture. Certains sont rémunérés, mais d'autres sont contraints de travailler sans percevoir de salaire.

« En ce qui concerne les femmes, on nous a signalé beaucoup de mauvais traitements, de viols et de cas de prostitution forcée », a rapporté Othman Belbeisi.

L'OIM explique s'être entretenue avec un migrant de nationalité sénégalaise qui dit avoir été retenu dans un logement de Sabha avec 100 autres migrants. Régulièrement battus, ils ont dû contacter leurs familles pour obtenir les fonds exigés par leurs ravisseurs pour les relâcher.

Incapables de réunir les rançons, certains migrants auraient été tués ou affamés. Lorsque des migrants mouraient ou étaient libérés, ils étaient immédiatement remplacés par d'autres.

« Ce que l'on sait, c'est que les migrants qui tombent entre les mains des passeurs sont exposés à la malnutrition, aux abus sexuels, voire au meurtre », dit dans un communiqué Mohammed Abdiker, directeur de l'OIM aux Opérations et situations d'urgence. « On nous a parlé de charniers dans le désert. »

La Libye est la principale porte d'entrée vers l'Europe pour les migrants. Ces trois dernières années, 150 000 d'entre eux sont parvenus à traverser la Méditerranée.

Depuis le début de l'année, on estime à 26 886 le nombre de migrants arrivés en Italie, soit plus de 7000 que le nombre enregistré l'année dernière sur la même période. On sait que 600 autres sont morts en mer, mais on ignore le nombre de ceux qui périssent en tentant d'atteindre les côtes libyennes.

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