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Donald Trump salue des progrès dans les relations entre les États-Unis et la Chine

Donald Trump a pressé vendredi le président chinois Xi Jinping de faire davantage pour contenir le programme nucléaire nord-coréen et de réduire le déficit commercial entre les États-Unis et la Chine, tout en adoucissant le ton de ses discours de campagne.

Le président américain a affirmé avoir eu des entretiens constructifs avec son homologue chinois lors du premier sommet entre les deux hommes dans sa résidence de Mar-a-Lago, en Floride.

À l'issue d'une réunion éclipsée par les bombardements menés dans la nuit par l'armée américaine contre une base aérienne syrienne, le président chinois a lui aussi souligné le caractère positif de la rencontre, occultant de profondes différences entre les deux premières économies mondiales.

Le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a annoncé la mise en place d'un plan de 100 jours pour discuter des questions commerciales entre les deux pays, visant à stimuler les exportations américaines et à réduire l'excédent commercial chinois envers les États-Unis.

« Le président Trump et le président Xi ont convenu de travailler de concert pour étendre les zones de coopération tout en gérant les différences sur la base d'un respect mutuel », a déclaré le secrétaire d'État Rex Tillerson.

Xi Jinping a accepté de coopérer davantage afin de contenir les programmes nucléaire et balistique de la Corée du Nord, a-t-il ajouté, sans fournir davantage de précisions.

Sur un ton résolument positif contrastant avec ses prises de position virulentes contre Pékin lors de sa campagne présidentielle, Donald Trump s'est dit convaincu qu'il pourrait surmonter de nombreux problèmes avec le chef de l'État chinois.

« Nous avons fait des progrès immenses dans notre relation avec la Chine », a déclaré Donald Trump alors que les deux délégations se plaçaient autour de tables décorées de drapeaux américains et chinois pour un déjeuner de travail.

Les deux dirigeants, dont le style est particulièrement contrasté, sont apparus cordiaux et sérieux dans leurs premiers échanges, sans signe extérieur de tension.

« D'accord à 100 % »

Xi Jinping s'est lui aussi exprimé dans des termes élogieux.

« Nous nous sommes engagés à mieux nous comprendre, et avons instauré une confiance, a-t-il déclaré. Je pense que nous continuerons à développer [cela] d'une manière stable pour former des relations amicales [...] Pour la paix et la stabilité du monde, nous remplirons nos responsabilités historiques. »

« Bien, je suis d'accord à 100 % avec vous », a répondu Trump.

Selon l'agence Chine nouvelle, Xi Jinping a encouragé Les États-Unis à prendre part à l'initiative de la nouvelle route de la soie, une priorité diplomatique chinoise qui prévoit de mieux relier les pays d'Eurasie par des travaux d'infrastructure.

Xi Jinping s'est également prononcé en faveur de communications militaires entre les deux pays. Les États-Unis doivent « faire bon usage du mécanisme de dialogue établi entre les états-majors des deux pays », a-t-il déclaré selon l'agence.

Signe de la persistance de points de désaccord, le secrétaire d'État a décrit plus tard une discussion « très franche et honnête ». Donald Trump a accepté l'invitation de Xi Jinping à se rendre en visite d'État en Chine, a-t-il ajouté.

Le secrétaire au Commerce a déclaré que Pékin avait signalé son intérêt pour réduire l'excédent commercial chinois, afin de contrôler l'inflation. « C'est la première fois que je les entends dire ça dans un contexte bilatéral », a souligné Wilbur Ross.

Système antimissile

Selon Rex Tillerson, les deux dirigeants se sont entendus pour dire que les avancées nucléaires de la Corée du Nord avaient atteint un « stade très sérieux ».

Les frappes menées vendredi par Washington contre une base du régime syrien pourraient être interprétées comme un signal pour Pyongyang, qui tente de développer un missile de longue portée, capable d'atteindre les États-Unis.

Donald Trump a évoqué en outre devant le dirigeant chinois la décision américaine de déployer un système de défense antimissile THAAD en Corée du Sud, a rapporté samedi le dirigeant sud-coréen par intérim, après un entretien téléphonique avec Washington.

« Le président Trump a dit qu'il avait eu avec le président Xi des discussions sur la gravité du problème nucléaire de la Corée du Nord et la réponse à apporter, et a dit également avoir fait part de la position des États-Unis sur le déploiement de THAAD », précise un communiqué du premier ministre sud-coréen, Hwang Kyo-ahn.

Pékin s'est opposé au système antimissile, que Washington et Séoul présentent comme défensif face à la menace d'un tir de missile nord-coréen.

Donald Trump a évoqué en outre les inquiétudes américaines quant à l'activité chinoise en mer de Chine du Sud. Pékin poursuit des activités de construction sur des îles du corridor maritime stratégique, dont la Chine revendique la quasi-totalité.

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