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Dylann Roof, le meurtrier de Charleston, coupable de crimes haineux

L'auteur de la tuerie perpétrée dans une église de la Caroline du Sud a été reconnu coupable du meurtre à caractère raciste de neuf Afro-Américains, jeudi.

Un jury a reconnu Dylan Roof coupable des 33 chefs d'accusation auxquels il faisait face, notamment pour crime haineux et atteinte à la liberté de religion. Les jurés ont rendu leur verdict jeudi après-midi, après moins de deux heures de délibérations.

Le jeune homme de 22 ans risque ainsi la peine de mort pour le massacre commis le 17 juin 2015, dans l'église épiscopale méthodiste africaine Emanuel.

Durant le prononcé du verdict, Dylann Roof regardait devant lui sans expression, comme il l'a fait durant la majeure partie du procès.

Son avocat avait axé sa défense sur sa santé mentale, le dépeignant comme un solitaire aux tendances suicidaires qui n'a jamais saisi la gravité de ses gestes.

Le procureur l'a plutôt caractérisé comme un suprémaciste blanc qui cherchait à déclencher une guerre raciale ou à réinstaurer la ségrégation.

La tuerie a plutôt mené au retrait du drapeau confédéré qui flottait au-dessus de l'assemblée législative de la Caroline du Sud depuis 50 ans, après que Dylann Roof eut inclus dans son manifeste raciste des photos de lui-même brandissant ce drapeau qui évoque pour plusieurs des siècles d'esclavage.

Dylann Roof avait confié aux agents du FBI avoir ciblé l'église Emanuel en raison de son histoire symbolique. Denmark Vesey, un cofondateur de l'église, qui est par ailleurs la plus ancienne du sud des États-Unis, avait mené une révolte d'esclaves en 1822.

Le procureur a détaillé comment Dylann Roof avait assisté à la séance d'étude biblique pendant près de 45 minutes avant d'ouvrir le feu, au moment où les paroissiens fermaient les yeux pour la dernière prière.

Il a tiré 77 balles, fauchant neuf fidèles âgés de 26 à 87 ans.

Les jurés se réuniront de nouveau le mois prochain pour déterminer s'il sera condamné à la peine capitale ou à la prison à perpétuité.

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