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Fin des combats et évacuations imminentes à Alep-Est

Les combats auraient cessé et la chute définitive d'Alep-Est n'est plus qu'une question d'heures, si l'on en croit les informations selon lesquelles un accord a été conclu pour que les derniers civils et combattants soient évacués. Des dizaines de milliers de personnes seraient toujours dans la dernière enclave rebelle.

Le président du conseil local d’Alep-Est et une source militaire syrienne ont confirmé à Reuters que l’évacuation commencera mercredi à 5 h, heure locale (mardi 20 h, HNE).

L’accord a d’abord été annoncé par le groupe rebelle Nourredine al-Zinki, actif dans Alep-Est. Selon un porte-parole, Yasser al-Youssef, l’accord a été conclu « sous la houlette de la Russie et de la Turquie », soutiens respectifs du régime et de la rébellion.

L'évacuation des blessés et des civils se fera en premier. Par la suite, les derniers rebelles sortiront avec leurs armes légères. […] Ceux qui partent choisiront d'aller soit dans l'ouest de la province d'Alep ou vers la province d'Idleb (nord-ouest).

Yasser al-Youssef, du bureau politique de Nourredine al-Zinki

L'ambassadeur russe à l’ONU, Vitali Tchourkine, a également évoqué cet accord, au moment où s’ouvrait une réunion d’urgence du Conseil de sécurité au sujet d’Alep-Est, convoquée à la demande de la France et du Royaume-Uni. « Ils ont en fait conclu un accord sur le terrain pour que les combattants quittent la ville », a-t-il déclaré à la presse. L'évacuation pourrait avoir lieu « dans les heures qui viennent », a-t-il ajouté.

Il a annoncé un peu plus tard que les combats étaient maintenant terminés.

Les rebelles ont commencé à partir et à la suite de cela, les opérations militaires ont cessé.

Vitali Tchourkine, ambassadeur de Russie à l'ONU

L'ONU a aussitôt demandé à avoir accès aux secteurs de l'est d'Alep afin de confirmer que les affrontements ont bel et bien cessé et pouvoir gérer l'évacuation des civils et le retrait des combattants rebelles.

À Genève, une porte-parole de Comité international de la Croix-Rouge, Krista Armstrong, a soutenu que les parties discutaient toujours des détails de l'accord. « Si les principes humanitaires de base sont respectés, et si toutes les parties sont en faveur, nous sommes prêts à agir comme intermédiaire humanitaire neutre et aider les civils qui sont dans le besoin », a-t-elle dit.

Le vice-premier ministre turc, Mehmet Simesk, a déclaré sur Twitter qu'Ankara va déployer des tentes pouvant accueillir 80 000 réfugiés d'Alep, mais sans donner plus de détails.

Soupçons d'exécutions de masse à Alep-Est

Plus tôt en matinée, le Haut-Commissariat de l'ONU aux droits de l'homme a soutenu que des dizaines de civils, dont des femmes et des enfants, ont vraisemblablement été exécutés par l'armée syrienne et des milices qui la soutiennent dans les quartiers d'Alep-Est récemment repris aux rebelles.

« Nous avons reçu des informations indiquant que des forces progouvernementales avaient tué au moins 82 civils, dont 11 femmes et 13 enfants, dans les quartiers de Boustane al-Qasr, Ferdous, Kallassé et Salhine », a annoncé à Genève son porte-parole, Rupert Colville. Les forces pro-Assad, a-t-il poursuivi, « ont pénétré dans des habitations et tué les civils qui s'y trouvaient, y compris les femmes et les enfants ».

Les informations sur ces massacres, survenus « probablement au cours des 48 dernières heures », sont « incroyablement difficiles à vérifier », a reconnu M. Colville, mais « elles ont été corroborées par de multiples sources dignes de foi ».

Selon ces mêmes informations, « des dizaines de civils ont été abattus par balles lundi sur la place al-Ahrar dans le quartier de Kallassé et aussi dans le quartier de Boustane al-Qasr, par les forces gouvernementales et leurs alliés, dont apparemment le groupe armé irakien al-Nujabaa ».

Il a précisé n'avoir « aucune information » sur la participation de combattants du Hezbollah libanais ou de milices iraniennes

Nous avons reçu [lundi] soir des informations selon lesquelles de nombreux corps gisaient dans les rues, que les habitants ne pouvaient pas récupérer en raison des bombardements intensifs et de peur d'être la cible de tirs.

Rupert Colville, porte-parole du Haut-Commissariat aux droits de l'homme de l'ONU

Le chef du groupe de travail sur l'aide humanitaire en Syrie, Jan Egeland, a aussi dénoncé des « atrocités commises par les milices victorieuses à Alep ». Lundi, le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, s'était aussi alarmé d'informations faisant état d'atrocités étaient commises contre « un grand nombre » de civils.

Les Casques blancs attendent la mort

Le chef de la diplomatie française, Jean Marc Ayrault, a également fait écho à ces allégations d'exécutions sommaires, commises, selon lui, dans une « logique de vengeance et de terreur systématique ». Il a évoqué « des assassinats de sang froid de familles entières au motif qu'elles seraient proches de l'opposition », des « personnes brûlées vives dans les maisons » et le ciblage systématique du personnel médical.

M. Colville a précisé qu'un certain nombre de civils ont réussi à s'enfuir au cours des dernières heures, mais qu'il y a « encore des milliers de civils dans les quartiers qui, jusqu'à récemment, étaient sous le contrôle de l'opposition, parmi lesquels des activistes et des membres des Casques blancs, organisation de secouristes, qui risquent d'être arrêtés, torturés et tués. »

Notre sort est scellé. Pourquoi nous cacher? Cela ne nous fera aucun bien. Nous allons mourir ou nous serons arrêtés.

Ibrahim Abou al-Leith, porte-parole des Casques blancs

Encerclés depuis juillet, soumis à d'intenses bombardements des aviations russes puis syriennes, les rebelles perdaient constamment du terrain depuis que le régime du président Bachar Al-Assad avait lancé une offensive au sol le 15 novembre dernier. Ils ne contrôlaient plus qu'une petite enclave de quelques kilomètres carrés.

La reprise des derniers quartiers d'Alep constituerait une victoire majeure pour le président Bachar Al-Assad, aux prises avec une insurrection depuis bientôt six ans. En reprenant ce qui était autrefois le poumon économique du pays, il contrôlera les cinq plus grandes villes du pays : Homs, Hama, Damas et Lattaquié.

Nous sommes dans les derniers instants avant la proclamation de la victoire de l'Armée arabe syrienne dans la bataille d'Alep-Est. Nous pouvons l'annoncer à tout moment.

Zaïd al-Saleh, général syrien

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