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Harvey atteint la Louisiane, le Texas compte ses morts

La tempête tropicale Harvey a frappé mercredi la Louisiane après avoir inondé le Texas, où une pluie ininterrompue s'est abattue sur de vastes zones urbaines et côtières pendant plusieurs jours, laissant derrière elle plusieurs morts et des scènes de désolation.

Les autorités, qui n’ont pas encore fourni un bilan définitif des pertes humaines et matérielles, font état pour le moment d’au moins 25 morts.

Dans la région de Houston, on enquête cependant sur 17 morts additionnelles pour déterminer si elles sont liées à la tempête. On s’attend également à trouver d'autres corps dans des maisons et des véhicules, au moment où les eaux commenceront à se retirer.

Le shérif du comté de Harris a confirmé mercredi la mort de six personnes, toutes membres d'une même famille, qui ont péri dans le véhicule où elles se trouvaient. Il s’agit d'un couple et de quatre de ses arrière-petits-enfants, âgés de 6 à 16 ans. Ils étaient portés disparus depuis dimanche.

La tempête a forcé l’évacuation de dizaines de milliers de personnes tandis que les installations pétrolières de la région de Houston, cœur de la production d'hydrocarbures aux États-Unis, demeurent en partie paralysées.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, a instauré un couvre-feu afin de prévenir les pillages dans les maisons abandonnées, qui sera maintenu jusqu'à nouvel ordre.

Le chef d'état-major de la police, Art Acevedo, a déclaré pour sa part que les contrevenants seraient recherchés et arrêtés.

Plus de 24 000 soldats de la Garde nationale ont par ailleurs été déployés sur le territoire texan pour venir en aide aux civils et aider au maintien de l'ordre.

Harvey coûtera plus de 100 milliards de dollars, selon le gouverneur du Texas

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, estime que le Trésor américain devra débourser « bien au-delà » des 100 milliards de dollars qu'il avait débloqués en 2005 pour répondre aux besoins de la population et reconstruire les infrastructures détruites par l'ouragan Katrina.

Selon Alex Amparo, de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), seuls 35 millions de dollars ont été versés jusqu'ici aux sinistrés qui ont déposé plus de 195 000 demandes d'aide aux autorités gouvernementales.

Pour l'instant, la majorité des ressources sont destinées à secourir les sinistrés et à leur fournir une aide de première nécessité, ont expliqué les autorités. « Nous avons plus de 230 refuges ouverts au Texas, hébergeant plus de 30 000 personnes », a précisé Brock Long, directeur de la FEMA.

Selon les autorités, environ 30 % du comté de Harris, qui inclut la ville de Houston, serait actuellement sous l'eau. Entre 30 000 et 40 000 habitations seraient endommagées ou détruites, selon un bilan provisoire.

Mais il n'y a pas que le secteur de Houston qui est inondé, rappelle le directeur de la FEMA. Plus d'une cinquantaine de comtés sont touchés, principalement dans les zones côtières de l'État.

Pour le moment, les autorités envisagent de déplacer les ressources et les secours vers la Louisiane au fur et à mesure que la tempête poursuit sa route vers l’est, entraînant avec elle des pluies diluviennes.

Précipitations records

Le niveau de précipitations sur la région s'élevait mardi après-midi à 131,78 cm, un niveau jamais atteint auparavant lors du passage d'une tempête sur le territoire continental des États-Unis. Le précédent record remontait à la tempête Amelia en 1978, avec 120 centimètres mesurés à Medina, au Texas.

Le record absolu de pluie sur le territoire américain a été enregistré sur l'île de Kauai, à Hawaï, où on avait mesuré 130 centimètres de pluie lors du passage du cyclone Hiki, en 1950. Hawaï est devenue officiellement un État américain neuf ans plus tard.

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