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Houston, après la pluie : le récit de notre envoyé spécial

Houston a enfin connu le répit météorologique que tout le monde attendait. Quatre jours durant, la tempête Harvey a déversé un peu plus de 130 centimètres de pluie, un record pour le continent américain. Mais mercredi, il n'a pas plu. Les choses sérieuses peuvent enfin commencer.

Un texte d’Étienne Leblanc, envoyé spécial à Houston

Pas une goutte. Rien. Mieux encore, le ciel était bleu. Tellement bleu, avec un soleil tellement brillant par moment que tout le monde a dû porter ses lunettes fumées. C’est une image banale, mais pas quand ça vous semble si loin que vous ne pouvez même pas l’imaginer. Pas après avoir reçu près d’un mètre et demi de pluie drue, forte, lourde et têtue sur la tête le temps d’une longue fin de semaine.

Pensez à ce sentiment de fatigue que vous éprouvez quand vous rentrez d’une sortie sous la pluie battante. Vous avez envie d’enlever vos vêtements, de prendre une douche chaude, de boire un bon thé fumant. Même l’été, même à 25 degrés Celsius.

Imaginez la fatigue après quatre jours comme ça. Imaginez passer quatre jours sous une douche. C’était ça, Houston, depuis vendredi.

Sauvetage au sec

Sans pluie, les opérations de sauvetage s’accélèrent. Les camionnettes font la file dans les petites rues du bayou Buffalo pour mettre à l’eau les bateaux qu’ils traînent derrière. Il y a tellement d’eau dans le quartier inondé que même les plus gros bateaux peuvent naviguer.

On croise beaucoup d’aéroglisseurs, ces bateaux propulsés par de l’air qui n’ont pas à se soucier des obstacles au fond de l’eau. Cela représente un problème quand les embarcations pénètrent dans des quartiers résidentiels. Dans certains quartiers, le danger le plus important, ce sont les automobiles complètement couvertes d'eau.

Au bout de Memorial Drive, les secouristes attendent leur prochaine affectation. Une pause bien méritée, sans pluie!

Les secouristes peuvent enfin travailler au sec. Sur la photo, le jeune homme qui porte une veste jaune représente un organisme de sauvetage d'animaux de compagnie.

Houston n'a pas manqué d'électricité

De façon tout à fait étonnante, 96 % des résidents de Houston n’ont pas perdu l’électricité lors de la tempête.

Cette situation représente donc un risque pour les gens qui restent dans leurs maisons inondées.

Le pompier Hoag (à gauche sur la photo) se confie. « Sans l’aide de bons samaritains qui utilisent leur bateau pour aider les sinistrés, nous n’en serions pas là du tout! Avec toutes les réductions budgétaires qu’on a subies récemment, on ne pourrait pas garder la cadence. »

Vendredi, Jose Gutierrez, un secouriste, prendra quelques heures de congé pour aller voir un match des Astros. L'équipe de baseball des ligues majeures recommence à jouer à la demande exclusive du maire de Houston, Sylvester Turner.

Des inondations provoquées qui suscitent la colère

Avant mardi, le quartier de Rachel Stuhr avait été presque épargné par les inondations.

Cependant, lundi soir, les autorités ont décidé de provoquer des inondations contrôlées. La Ville de Houston a deux grands réservoirs d’eau à ciel ouvert dans l’ouest de la ville, qui lui permettent justement d’absorber les surplus d’eau dans l’environnement.

Ces grands bassins sont protégés par une digue, qui menace aujourd’hui de céder en raison de la situation actuelle. Et c’est le quartier de Rachel qui en est la cible. « Ils nous ont toujours dit de ne pas quitter nos maisons. Je suis tellement en colère! »

Racketta Trabocabore m’a entendu parler français au téléphone, puis elle est venue vers moi. « Je suis Burkinabée, je parle français aussi! » Elle vit aussi dans ce nouveau quartier inondé. Mardi matin, quand elle est arrivée dans la zone sèche, elle a demandé à sa fille d’aller chercher les médicaments qu’elle avait oubliés dans sa maison. La jeune femme en a eu pour toute la journée.

Racketta compte retourner chez elle dès ce week-end. Personne ne lui a dit que, là où elle habite, ce sera beaucoup, beaucoup plus long que ça.

Après la pluie, il n'y a pas toujours le beau temps.

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