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Incendie de Londres : une entreprise a fourni des panneaux qu'elle savait combustibles

Des courriels de la société Arconic posent la question de savoir pourquoi l'entreprise a fourni un certain modèle de plaque d'isolation à un distributeur pour la tour Grenfell, bien qu'ayant prévenu publiquement que les panneaux en question présentaient un risque en cas d'incendie dans de hauts immeubles.

Six courriels, qui datent de 2014 et que Reuters a pu consulter, ont été échangés entre Deborah French, directrice des ventes d'Arconic pour la Grande-Bretagne, et des cadres des sous-traitants engagés dans l'appel d'offres pour le contrat de rénovation de la tour Grenfell de Londres, où 79 personnes ont péri dans un incendie la semaine dernière.

Interrogé sur ces courriels, Arconic a déclaré dans un communiqué avoir su que les plaques seraient utilisées pour la tour Grenfell mais que son rôle n'était pas de décider si cela était ou non conforme aux réglementations locales de construction.

Arconic fabrique essentiellement trois types de panneaux Reynobond, l'un avec une « âme » (couche centrale) en polyéthylène, l'un avec une âme à retardateur de flammes et un autre avec une couche centrale incombustible, selon son site Internet.

La brochure 2016 d'Arconic consacrée aux panneaux Reynobond décrit en quoi les panneaux avec couche en polyéthylène conviennent pour un site d'une hauteur allant jusqu'à 10 mètres.

Les panneaux avec une couche centrale résistante à l'incendie peuvent quant à eux être utilisés jusqu'à 30 mètres.

Au-delà de cette hauteur, ce sont les panneaux avec âme A2, incombustible, qui devraient être utilisés, lit-on dans la brochure.

La tour Grenfell, qui fait plus de 60 mètres de haut, a été équipée du premier type de panneaux.

De mai à juillet 2014, Deborah French, qui est basée à l'usine Arconic de Merxheim, en France, a répondu aux demandes d'entreprises engagées dans la rénovation de la tour Grenfell quant à la disponibilité d'échantillons de cinq types différents de panneaux Reynobond aluminium.

Au bout du compte, a dit Arconic, l'entreprise a livré des panneaux polyéthylène.

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