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Israël lance la construction d'une nouvelle colonie en Cisjordanie

Israël a entamé mardi la construction d'une nouvelle colonie en Cisjordanie, une première en 25 ans dans ce territoire palestinien occupé, au moment où des émissaires américains tentent de relancer le processus de paix israélo-palestinien.

« Aujourd'hui, les travaux ont débuté sur le terrain, comme je l'avais promis, pour créer une nouvelle colonie pour les colons d'Amona », a annoncé via Twitter le premier ministre israélien, Benyamin Nétanyahou.

En février dernier, une quarantaine de familles avaient été évacuées de la colonie d'Amona, une colonie dite « sauvage », c'est-à-dire illégale même aux yeux de la loi israélienne.

C'est la nouvelle colonie d'Amichaï qui doit accueillir ces familles.

En milieu d'après-midi mardi, un bulldozer dégageait déjà l'endroit où seront construites deux nouvelles routes menant à la colonie.

Les travaux consistent pour l'instant à aplanir le terrain en vue d'y installer une dizaine de maisons mobiles, a indiqué un porte-parole de la principale organisation des colons à l'AFP.

« Après des décennies, j'ai le privilège d'être le premier ministre qui construit une nouvelle colonie en Judée-Samarie », a ajouté Benyamin Nétanyahou sur le réseau social.

La Judée-Samarie est le nom biblique utilisé par les dirigeants israéliens pour désigner la Cisjordanie, un petit territoire palestinien occupé depuis 50 ans par l'armée israélienne et où vivent plus de 400 000 colons de façon illégale, selon le droit international.

L'Autorité palestinienne et l'ONU critiquent l'initiative d'Israël

Le porte-parole de la présidence palestinienne, Nabil Abou Roudeina, a qualifié l'initiative de « tentative de faire échouer les efforts américains ».

« Israël ne croit pas aux efforts américains » et cette nouvelle colonie en est la preuve, estime-t-il.

L'émissaire des Nations unies chargé du Proche-Orient a pour sa part dénoncé la hausse importante du nombre de colonies israéliennes dans les territoires palestiniens ces trois derniers mois, et ce, malgré une résolution de l'ONU qui en réclame l'arrêt.

« Aucune mesure n'a été prise » pour se conformer à la résolution adoptée en décembre, a déploré Nickolay Mladenov devant le Conseil de sécurité, auquel il présentait un rapport sur la région.

L'annonce du début des travaux de la nouvelle colonie survient au lendemain de l'arrivée de Jason Greenblatt, l'envoyé des États-Unis, qui doit rencontrer des responsables israéliens et palestiniens pour tenter de relancer les négociations de paix suspendues depuis 2014.

Il sera rejoint mercredi par le gendre et conseiller de Donald Trump, Jared Kushner.

Depuis l'arrivée au pouvoir du nouveau président américain, considéré comme plus favorable aux positions israéliennes que son prédécesseur Barack Obama, Israël a procédé à cinq annonces d'extension de colonies portant sur plus de 6 000 logements.

Donald Trump avait d'ailleurs invité Israël à faire preuve de modération dans sa politique de colonisation des territoires occupés. « J'aimerais vous voir revenir un petit peu sur ces colonies », avait-il déclaré en conférence de presse, au moment de sa visite en Israël.

Benyamin Nétanyahou avait pour sa part soutenu que « la question des colonies n'est pas au coeur du conflit ».

Le gouvernement israélien cherche à créer les conditions propices à la poursuite de la colonisation des territoires palestiniens, sans toutefois s'aliéner l'administration américaine.

La construction de colonies s'est poursuivie sous tous les gouvernements israéliens depuis 1967, rompant la continuité territoriale des territoires sur lesquels les Palestiniens souhaitent créer leur État, menaçant du même coup la viabilité d'un tel État.

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