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Jusqu'à 140 morts dans l'attaque d'une base de l'armée afghane

Le bilan de l'attaque menée vendredi contre une base de l'armée afghane par des insurgés taliban s'est alourdi à 140 soldats tués au moins, a-t-on appris samedi auprès de responsables locaux.

Si ce nombre, communiqué par des responsables ayant requis l'anonymat, est confirmé, il s'agira de l'attaque la plus meurtrière commise contre une base militaire afghane.

Un grand nombre de militaires ont également été blessés et ce bilan est susceptible de s'alourdir encore, a prévenu un responsable des autorités à Mazar-e Charif, chef-lieu de la province de Balkh, dans le nord de l'Afghanistan, où s'est déroulée l'attaque.

À Kaboul, le ministère de la Défense a déclaré samedi que « plus de 100 soldats afghans avaient été tués et blessés » dans l'attaque.

Les membres du commando taliban avaient revêtu des uniformes militaires. Ils ont frappé dans la base de Mazar-e Charif alors que des soldats sortaient d'une mosquée après les prières du vendredi et que d'autres prenaient leur repas.

Pour pénétrer dans le périmètre de la base, ils ont déclaré aux hommes en faction qu'ils transportaient des blessés et avaient besoin d'entrer d'urgence.

D'après les dernières informations disponibles, jusqu'à dix insurgés lourdement armés formaient le commando. Ils ont tiré au lance-roquettes et aux fusils et activé plusieurs ceintures d'explosifs, ont rapporté des responsables.

Un officier afghan blessé dans l'attaque a raconté que les soldats avaient été saisis par la confusion, ignorant qui les attaquaient. « C'était le chaos et je ne savais pas quoi faire. On entendait partout des coups de feu et des explosions", a-t-il dit.

Acte de représailles

Dans un communiqué publié samedi, Zabihullah Mujahid, porte-parole des taliban, a déclaré que cette attaque était un acte de représailles à la mort de plusieurs dirigeants du mouvement islamiste dans le nord du pays.

Il a précisé que quatre des assaillants étaient des sympathisants du mouvement infiltrés au sein des forces armées afghanes, une affirmation qui n'a pas été confirmée par l'état-major.

Des militaires étrangers sont basés à Mazar-e Charif, notamment des militaires allemands. Selon un porte-parole du commandement opérationnel allemand, aucun militaire allemand n'a été touché.

La base abrite le quartier général du 209e corps d'armée de l'armée nationale afghane, chargé de la plus grande partie du nord de l'Afghanistan.

« Cette attaque contre le 209e corps d'armée montre la nature barbare des taliban », a réagi vendredi le général américain John Nicholson, commandant des forces de la mission Resolute Support de l'OTAN en Afghanistan.

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