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« L'Afrique est en marche », affirme Barack Obama au Kenya

Barack Obama s'est adressé à des chefs d'entreprise africains au lendemain de son arrivée au Kenya, les appelant à contribuer à combattre les idéologies violentes et à promouvoir la croissance en Afrique avec l'aide de leurs gouvernements.

Le président américain, qui s'exprimait devant le Sommet mondial de l'entrepreneuriat pour sa première visite présidentielle au Kenya, pays natal de son père, a demandé aux gouvernements africains de promouvoir l'État de droit et de lutter contre la corruption.

Ce sont toutefois les questions de sécurité qui devraient être au coeur de l'entretien qu'il doit avoir dans la journée avec son homologue kényan Uhuru Kenyatta, dont le pays est régulièrement la cible d'attentats menés par les islamistes somaliens d'Al-Shabab.

« C'est merveilleux d'être de retour au Kenya », a-t-il ajouté devant un parterre d'hommes affaires qu'il a salué d'un Jambo, bonjour en langue swahilie.

Obama cherche aussi à resserrer les liens économiques avec le continent africain où la Chine a ravi la première place aux États-Unis pour ce qui est des échanges commerciaux depuis 2009.

« L'entrepreneuriat est une alternative positive aux idéologies de violence et de division qui, trop souvent, comblent le vide ressenti par des jeunes quand ils ne voient pas
d'avenir pour eux-mêmes », a déclaré le président américain.

Le chef de la Maison-Blanche a souligné le rôle vital des gouvernements pour faire prévaloir l'État de droit et lutter contre la corruption, deux questions souvent citées par les
entreprises comme des freins à leur activité.

Nouvelle génération

De nombreuses entreprises se créent en Afrique pour diversifier un continent traditionnellement tourné vers l'exportation de ses matières premières, mais les entrepreneurs
se plaignent souvent de devoir se financer à des coûts trop élevés.

« L'Afrique est ouverte aux entreprises », a pour sa part déclaré Uhuru Kenyatta dans son discours d'accueil au président américain. « Le moment est venu pour une nouvelle génération d'Africains de promouvoir une prospérité solidaire. »

Le Sommet mondial de l'entrepreneuriat, manifestation annuelle parrainée par les États-Unis, se déroule pour la première fois dans un pays d'Afrique subsaharienne.

L'économie kényane devrait afficher une croissance de 6 % en 2015 et l'Éthiopie, où Obama doit se rendre dimanche, de 10 %.

Après son discours aux chefs d'entreprise, le président américain a déposé une couronne aux victimes de l'attentat à la voiture piégée du 7 août 1998 contre l'ambassade des États-Unis à Nairobi. L'attentat, trois ans avant ceux du 11 Septembre aux États-Unis, avait fait plus de 200 morts.

Le site de l'attentat, dans le centre de Nairobi, est désormais occupé par un parc du souvenir.

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