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L'ambassadeur russe aux Nations unies meurt subitement

L'ambassadeur russe aux Nations unies, Vitali Tchourkine, est mort subitement lundi à New York, a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères.

Le ministère n'a pas donné de précisions sur les circonstances de son décès, mais a transmis ses condoléances à ses proches, indiquant seulement que l'ambassadeur était mort la veille de son 65e anniversaire.

Le président Vladimir Poutine s'est dit « profondément bouleversé » par la nouvelle. « Le chef de l'État appréciait grandement le professionnalisme et les talents de diplomate de Tchourkine », a dit Dmitri Peskov, porte-parole du Kremlin.

Selon le New York Post, qui ne cite pas ses sources, Vitali Tchourkine a été hospitalisé à Manhattan à la suite de problèmes cardiaques.

L'adjoint de Tchourkine à l'ONU, Piotr Ilitchev, a estimé que « la Russie a subi là une perte grave, celle d'une personne irremplaçable ».

Vitali Tchourkine défendait avec pugnacité les positions de la Russie, notamment les intenses bombardements de son aviation contre la ville syrienne d'Alep, l'an dernier, pour écraser la rébellion contre le régime du président Bachar Al-Assad.

Porte-parole du ministère soviétique des Affaires étrangères en 1990 et en 1991, il était devenu par la suite vice-ministre russe des Affaires étrangères, ambassadeur en Belgique puis au Canada, avant d'être nommé aux Nations unies en 2006.

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