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L'argentier du Vatican prend congé pour se défendre en cour

Le cardinal australien George Pell a pris congé du Vatican jeudi pour se défendre des accusations d'agressions sexuelles qui ont été déposées contre lui dans son pays natal.

Le numéro trois du Vatican s'est adressé aux journalistes dans la salle de presse du Vatican pour réfuter avec véhémence les accusations dont il fait l'objet.

Il a dénoncé la « campagne de salissage sans merci » menée par la presse à son endroit et a annoncé qu'il rentre en Australie pour blanchir son nom.

Le Vatican a précisé que le congé entre en vigueur immédiatement et que le cardinal ne participera à aucun événement liturgique public pendant sa durée.

George Pell a dit avoir l'intention d'éventuellement revenir au Vatican pour reprendre ses fonctions.

L'homme de 76 ans est le dignitaire du Vatican le plus haut placé à être traduit en justice dans le cadre la crise persistante des scandales d'inconduite sexuelle au sein de l'Église.

Ces accusations portent un sérieux coup au pape François, qui s'affaire à réformer le Vatican, et dont la crédibilité a déjà été sapée quant à sa promesse d'appliquer la « tolérance zéro » à l'égard des prédateurs sexuels dans les rangs catholiques.

Le sous-commissaire de la police de l'État de Victoria a expliqué que les chefs d'accusation portés contre le cardinal Pell concernent de possibles crimes commis il y a bon nombre d'années.

Il a ajouté que plusieurs présumées victimes ont porté plainte, sans donner plus de détails sur la nature de leurs allégations.

Le cardinal devra se présenter devant un tribunal de Melbourne le 26 juillet prochain.

Le Vatican souligne les qualités de son argentier

Le Saint-Siège a pris connaissance de la situation « avec regret », a indiqué un porte-parole du Vatican, Greg Burke, en lisant un communiqué aux côtés du cardinal Pell.

Le porte-parole a rappelé que ce dernier a fréquemment et ouvertement déclaré que l'agression sexuelle de mineurs est « intolérable et immorale ».

Il a ensuite souligné que le cardinal a collaboré avec la commission d'enquête royale australienne sur les agressions sexuelles et qu'en tant qu'archevêque de l'Australie, il s'est affairé à protéger les enfants et à indemniser les victimes.

Depuis plusieurs années, George Pell fait l'objet d'allégations d'avoir mal géré des dossiers d'agression sexuelle à l'époque où il était archevêque de Melbourne, puis de Sydney. Plus récemment, l'étau s'était resserré sur lui quand des policiers de Victoria se sont rendus au Vatican pour l'interroger.

On ne sait rien de la nature exacte des accusations annoncées jeudi, mais deux hommes aujourd'hui âgés d'une quarantaine d'années affirment que le cardinal leur a fait des attouchements dans une piscine, dans les années 1970, alors qu'il était prêtre à Melbourne.

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