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L'ouragan Harvey atteint le niveau 4 sur une échelle de 5

L'ouragan Harvey a atteint la catégorie 4 sur une échelle de 5 dans le golfe du Mexique et se dirige vers les côtes texanes. Le gouverneur de l'État, Greg Abbott, presse la population d'obéir aux ordres d'évacuation.

S’adressant cet après-midi à la population, M. Abbott a expliqué qu’il s’agissait « au départ d'une tempête tropicale difficile à évaluer, et maintenant c’est un ouragan complexe et dangereux ». Il s’avérera « plus dangereux que bien des ouragans par le passé », prévient-il. Non seulement les vents seront forts, mais on pourrait avoir d’importantes inondations « dans les régions centrales de notre État », précise le gouverneur.

Le gouverneur Abbott a ajouté qu’après avoir touché terre, cet ouragan y demeurera plusieurs jours avec des pluies torrentielles. Cela donnera lieu à des inondations records à de nombreux endroits du Texas, a-t-il ajouté.

Il faut obtempérer

Afin de mieux aider les Texans à faire face à cet ouragan, le gouverneur a appelé les habitants des régions où des ordres d’évacuation ont été lancés à collaborer avec les autorités. Il a également annoncé que les parcs et les réserves fauniques de l’État accueilleront la population.

Greg Abbott a aussi rappelé qu’on ne connaissait pas encore l’ampleur des inondations après « l’onde de tempête initiale ».

Si les données du Centre national des ouragans (NHC) se confirment, ce sera l'ouragan le plus puissant à déferler sur les États-Unis en 12 ans.

Pour Bob Robichaud, météorologue au Centre canadien de prévision des ouragans, Harvey se dirigera avance lentement vers le nord-ouest, ce qui le rendra encore plus dangereux puisqu’il mettra également plus longtemps à perdre de sa vigueur.

Jeudi, les autorités ont ordonné l'évacuation de plusieurs villes situées le long des côtes entre Corpus Christi et Galveston. Environ 6 millions de personnes vivent dans cette zone, et les écoles ont été fermées.

On attend jusqu'à 76 centimètres de pluie à certains endroits. La montée des eaux de la mer devrait atteindre de 1,8 m à 3,7 m.

Dans plusieurs villes, des résidents se sont rués vers les commerces pour s’approvisionner en vivres.

Beaucoup de pluie, mais peu d'inquiétude

Tara Williams, une Québécoise installée au Texas depuis plusieurs années, a pour sa part indiqué qu'elle ne comptait pas évacuer sa résidence.

La principale inquiétude de Mme Williams, c'est le risque d'inondations. En entrevue à ICI RDI, elle a expliqué qu'à League City, où elle demeure, les averses ont débuté avec force vendredi matin, pour ensuite diminuer jusqu'à une petite pluie.

Ses deux enfants, âgés de 8 et 10 ans, ne sont toutefois pas aussi confiants que leur mère.

« Eux sont plus inquiets parce que c’est la première fois qu’ils vivent quelque chose comme ça, mais moi je ne suis pas très inquiète, j’ai été ici pour Allison [2001] et Ike [2008], j’ai de l’expérience », a souligné Mme Williams.

Le météorologue Pascal Yiacouvakis explique que Harvey est né au large de l’Atlantique le 13 août. D’abord une tempête tropicale, Harvey est passé près de Cuba avant d’avancer vers la côte texane sous la forme d’un ouragan menaçant.

Le secteur énergétique touché

Les raffineries côtières ont été fermées et les employés des plateformes au large, dans le golfe du Mexique, ont été évacués. Les forages pétroliers ont été stoppés dans le sud du Texas.

Plus de 45 % de la capacité de raffinage des États-Unis se trouve de long de la côte et près de 20 % du pétrole brut des États-Unis est produit dans le golfe du Mexique.

Houston, un peu moins touchée

Houston, la plus importante des villes situées sur le passage de Harvey, ne prévoit pas ordonner d'évacuations, mais s'attend à recevoir des pluies importantes pendant cinq jours.

« Cela va probablement provoquer de dangereuses inondations éclair et noyer les terres dans toute la région », ont prévenu les autorités locales dans un communiqué jeudi soir.

L'État voisin de la Louisiane se prépare également au passage de l'ouragan. Le gouverneur John Edwards a annoncé qu'un demi-million de sacs de sable avaient été placés au large des côtes. Le maire de La Nouvelle-Orléans, Mitch Landrieu, dont la ville avait été dévastée par le passage de Katrina en 2005, s'attend à quelques inondations localisées.

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