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Le bilan pourrait s'alourdir en Californie après le passage de coulées de boue

Le bilan pourrait s'alourdir en Californie où au moins 15 personnes ont perdu la vie en raison d'importantes coulées de boue. Mercredi, les équipes d'urgences recherchaient toujours une vingtaine de personnes qui manquaient à l'appel.

Des centaines de pompiers et de policiers fouillaient encore le secteur de Santa Barbara en Californie, mercredi après-midi, à la recherche de survivants.

Les autorités pressent la population de rester à l’intérieur et d’attendre l’arrivée des secours.

Chris Elms a bon espoir que ses équipes réussiront à localiser des survivants, mais prévient que le bilan pourrait s’alourdir dans les prochaines heures.

Mardi, des pluies diluviennes ont entrainé d’impressionnantes coulées de boue qui ont emporté une dizaine de maisons et en ont endommagé plusieurs autres.

Les coulées de boue ont complètement ravagé tout ce qui se trouvait sur leur passage, inondant les routes et renversant des voitures.

En conférence de presse, le shérif du comté de Santa Barbara a expliqué que la région ressemblait à un « champ de bataille ».

Les équipes d’urgence passent au peigne fin la région, aidées de chiens et d’appareils infrarouge, mais certains secteurs restent difficiles d’accès.

Les autorités ont d’ailleurs dû utiliser des hélicoptères pour venir en aide à quelque 300 résidents coincés dans un canyon.

Une autre jeune fille de 14 ans a, quant à elle, été retrouvée recouverte de boue après avoir été coincée des heures sous les décombres de sa maison.

Une vingtaine de personnes ont été transportées à l’hôpital pour diverses blessures.

Une région vulnérable

La plupart des morts ont été dénombrés à Montecito, un quartier prisé de Los Angeles où vivent des célébrités comme Oprah Winfrey et Ellen Degeneres.

Les récents feux de forêt ont détruit la végétation qui entoure normalement la région, la laissant particulièrement vulnérable aux coulées de boue.

Pas moins de 7000 résidents avaient d’ailleurs été frappés d’un ordre d’évacuation et 23 000 autres avaient été fortement invités à le faire, mais selon le service d’incendie du comté de Santa Barbara, seulement 10 à 15 % de la population a décidé de plier bagage.

En 2005, des coulées de boue avaient fait 10 morts à La Conchita, une ville située à quelques dizaines de kilomètres de Montecito.

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