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Le choléra se propage d'Irak à d'autres pays de la région, selon l'Unicef

L'épidémie de choléra qui s'est déclarée en Irak s'est propagée à la Syrie, au Koweït et à Bahreïn, et elle risque de se transformer en épidémie régionale alors que des millions de pèlerins chiites se préparent à se rendre en Irak, estime le directeur pour l'Irak de l'UNICEF, Peter Hawkins.

La maladie, qui peut entraîner une mort rapide par déshydratation ou des difficultés rénales, a été détectée à l'ouest de Bagdad en septembre. Elle a depuis infecté environ 2200 personnes en Irak et a fait six morts.

Plusieurs millions de musulmans chiites sont attendus en décembre en Irak pour l'Arbaïn. Cette fête religieuse marque la fin de la période de deuil observée chaque année en commémoration de l'assassinat à Kerbala, en Irak, du petit-fils du prophète Mahomet, dont la mort, en 680, entraîne le grand schisme entre chiites et sunnites.

L'UNICEF travaille avec les dignitaires chiites des villes de Nadjaf et de Kerbala pour transmettre l'information sur les moyens de se protéger du choléra, qui est endémique en Irak et dans la région en général, a mentionné Peter Hawkins, qui a accordé une interview à Reuters jeudi.

L'Irak, occupé à lutter contre l'État islamique qui s'est emparé d'une partie de son territoire l'an dernier, manque de fonds. En outre, le conflit a déplacé plus de trois millions de personnes, dont beaucoup vivent dans des camps dans des conditions propices à la propagation du choléra. Il suffit de mordre dans un aliment ou de boire une gorgée d'eau contaminés pour contracter la maladie.

Un cas sur cinq de choléra en Irak touche des enfants. Dans différentes parties du pays, la rentrée scolaire a été retardée d'un mois par mesure de précaution, précise l'UNICEF dans un communiqué.

En réponse à l'épidémie, l'UNICEF distribue notamment de l'eau en bouteille, mais, comme la plupart des organismes humanitaires en Irak, il manque de fonds.

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