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Le pape François assouplit les sanctions contre des prêtres pédophiles

Le pape François a discrètement assoupli les sanctions à l'endroit de quelques prêtres pédophiles, faisant même sourciller ses propres conseillers.

Le pape a rejeté les recommandations de la Congrégation pour la doctrine de la foi à maintes reprises, mettant plutôt en oeuvre sa vision d'une Église miséricordieuse, ont confié à l'Associated Press deux avocats en droit canon et un représentant du Saint-Siège.

Le pape préfère ne pas réduire les prêtres à l'état laïc, les condamnant plutôt à une vie de prière et de pénitence, à l'écart du ministère public.

Dans certains cas, les agresseurs se seraient défendus en citant le pape lui-même et son discours de miséricorde.

Son prédécesseur, Benoît XVI, n'accordait que rarement ces demandes de clémence. De 2005 à 2013, il a laïcisé quelque 800 prêtres reconnus coupables d'avoir violé ou d'avoir commis des attouchements sexuels sur des enfants.

Saint Jean-Paul II, lui, avait fait l'objet de maintes critiques quant à sa gestion de ces crises, mais en 2002, il avait déclaré qu'« il n'y a pas de place pour la prêtrise ou la vie religieuse » chez ceux qui font du mal aux enfants.

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