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Le pétrolier iranien en feu au large de la Chine a sombré

Le pétrolier iranien qui était en feu au large des côtes chinoises depuis huit jours s'est totalement consumé et a coulé en mer, dimanche, selon des médias chinois.

Au milieu de la journée, le navire s’est « subitement embrasé », a expliqué le ministère chinois du Transport, qui a publié des photographies de la scène. Au loin, on pouvait apercevoir un panache de fumée de 1000 mètres s’élevant dans les airs.Après avoir été la proie des flammes, le navire a ensuite fait naufrage. « D’après les dernières nouvelles de l’administration publique océanique, le pétrolier Sanchi a coulé entièrement », a fait savoir l’agence officielle Chine Nouvelle.Selon un responsable iranien, il n’y avait plus espoir de secourir de survivants. L’équipage comptait à son bord 32 passagers. Jusqu’à présent, trois corps ont été retrouvés.« Les membres d'équipage du navire ont été tués au cours de la première heure après l'accident à cause de la puissance de l'explosion et des émanations de gaz », a indiqué le porte-parole de l’équipe de secours mise en place par l’Iran.Le bateau, qui transportait 136 000 tonnes d’hydrocarbures légers, avait pris feu après être entré en collision avec un navire chinois, le 6 janvier dernier, à 300 km à l’est de Shanghai.Risques écologiquesAlors que certains redoutent une catastrophe environnementale, les autorités chinoises ont minimisé l’impact écologique de cet accident.« Il s'agit de brut léger, et ce type de marée noire a des conséquences bien moindres, comparativement aux autres marées noires, car ce genre de pétrole est spécialement volatil », a déclaré un ingénieur de l’administration océanique chinoise, Zhang Yong.« Nous sommes en pleine mer, très loin d'endroits habités, alors l'impact pour l'homme devrait être minime », a-t-il ajouté.

Après le naufrage, certains débris du Sanchi étaient encore visibles à la surface de l’eau. Un journaliste de la télévision chinoise d’État CCTV a indiqué avoir vu du feu, du pétrole et des hydrocarbures répandus sur près de 10 kilomètres carrés.

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