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Le premier ministre indien accueille chaleureusement la famille Trudeau

Au sixième jour d'un voyage en Inde pour le moins houleux, Justin Trudeau et sa famille ont été chaleureusement accueillis vendredi par le premier ministre indien Narendra Modi, à New Delhi.

Cette rencontre attendue entre les deux hommes, ponctuée d’accolades et de gestes d’affection à l'endroit des enfants Trudeau de la part du premier ministre indien, survient au terme d’une semaine difficile en Inde pour Justin Trudeau.

Après avoir multiplié les efforts pour dissiper des allégations voulant que certains de ses ministres soutiennent le mouvement séparatiste sikh actif en Inde, Justin Trudeau a été confronté à une crise qui a porté ombrage à son voyage.

CBC News a révélé jeudi que Jaspal Atwal, un sikh canadien condamné pour avoir tenté de tuer un ministre indien en 1986, avait été invité à une grande réception à la résidence officielle du haut-commissaire du Canada en Inde. L'invitation a été annulée aussitôt que le cabinet du premier ministre Trudeau a été mis au fait de son existence par CBC.

Justin Trudeau a expliqué peu après que l'homme avait été invité à l'initiative d'un membre de sa délégation, le député Randeep Sarai, qui s'est lui-même excusé pour son manque de jugement.

M. Atwal avait par ailleurs réussi à se faire photographier, mardi, en compagnie de l'épouse du premier ministre, Sophie Grégoire, lors d'un événement tenu à Mumbai.

Cette affaire a fait le tour des médias de la planète, tout particulièrement en Inde, où la question sikhe est des plus sensibles.

Le port de costumes traditionnels indiens par Justin Trudeau et les membres de sa famille tout au long de son voyage lui ont également valu quelques railleries en Inde et dans la presse étrangère.

Trudeau a « trahi les Canadiens », selon les conservateurs

Les revers de la délégation Trudeau en Inde n’ont bien entendu pas échappé au chef de l’opposition conservatrice, Andrew Sheer, qui s’est dit choqué d’apprendre que le premier ministre « a dépensé l’argent des contribuables pour dîner avec un homme reconnu coupable de tentative de meurtre pendant son séjour ».

Rappelant dans un communiqué que Jaspal Atwal était membre d’une organisation terroriste interdite au Canada, Andrew Sheer estime qu’il est scandaleux que des libéraux et des proches du Justin Trudeau aient accepté de poser pour des séances de photos en sa compagnie et qu’il ait été invité à des événements officiels.

Selon le chef de l’opposition, Justin Trudeau ne prend pas les missions commerciales internationales au sérieux. « Au lieu de travailler avec ses homologues indiens pour assurer un accès vital pour nos agriculteurs, manufacturiers et petites entreprises, le premier ministre a préféré les séances de photos », déplore-t-il.

Souveraineté et violence

L'impair diplomatique concernant Jaspal Atwal n’a pas été abordé par les premiers ministres Modi et Trudeau lors de leurs déclarations publiques, à la suite de leur rencontre au palais présidentiel indien.

Le premier ministre Narendra Modi a cependant souligné qu’on ne peut tolérer « ceux qui contestent la souveraineté et l’unité de nos pays », ajoutant que l’Inde et le Canada ont décidé de combattre le terrorisme et l’extrémisme violent.

Tout au long de sa visite, Justin Trudeau a lui-même martelé sur chaque tribune que le Canada s’opposait à toute forme de violence et d’extrémisme et que son gouvernement appuyait unanimement une Inde forte et unie.

Mercredi, lors de la rencontre privée entre le chef du gouvernement du Pendjab et le premier ministre canadien, la question du mouvement indpendantiste québécois a été évoquée.

Selon le communiqué publié par les autorités locales, lorsqu'Amarinder Singh a fait appel au premier ministre Turdeau pour lutter contre le séparatisme, il a rappelé, en faisant référence au mouvement souverainiste québécois, qu'il avait fait face à de telles menaces toute sa vie et lutté ardemment contre elle. Justin Trudeau a par la suite dénoncé cette version des faits rapportée dans le communiqué.

Vendredi matin, Justin Trudeau a déposé une couronne de fleurs au Raj Ghat, un monument dédié à la mémoire du Mahatma Gandhi, figure de proue et inspiration du mouvement d’indépendance de l’Inde. Il a aussi rencontré la ministre des Affaires étrangères, Sushma Swaraj.

Commerce et libre-échange

En ce qui a trait au volet commercial de cette visite, le premier ministre Modi a indiqué que les deux pays ont demandé à leurs négociateurs de redoubler d’efforts pour conclure des accords de libre-échange.

Des négociations en ce sens ont été entamées il y a huit ans entre les deux pays, mais n'ont jusqu'ici jamais abouti.

De son côté, Justin Trudeau a plutôt insisté sur les investissements d'un milliard de dollars annoncés par les entreprises canadiennes et indiennes cette semaine, sur la lutte contre les changements climatiques et l’amélioration des relations entre le Canada et l’Inde.

La délégation canadienne a également signé une série de protocoles d'entente dans le domaine nucléaire, la science, la technologie et l’innovation, ainsi que l’éducation.

Plusieurs partenariats ont aussi été conclus dans le domaine de la sécurité, du développement durable, du commerce, de l’investissement, de la santé et de l’autonomisation des femmes, selon un communiqué d'Ottawa.

Avec les informations de notre envoyée spéciale en Inde, Madeleine Blais-Morin

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