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Les Cubains prêts à rendre hommage à Fidel Castro

Les Cubains se remettent lentement du choc de l'annonce de la mort de leur ancien président Fidel Castro vendredi soir, et se préparent à plusieurs cérémonies d'hommage au cours des prochains jours.

La mort du père de la révolution cubain a provoqué un lourd silence partout dans le pays et même à La Havane, qui est normalement bruyante et agitée.

De petits groupes discrets se sont toutefois formés un peu partout dans les rues, entre autres près des universités.

Une veillée nocturne devant l'Université de La Havane, où Fidel Castro a commencé à faire de la politique vers la fin des années 1940, a attiré quelques centaines d'étudiants samedi soir. Ils ont déployé des banderoles en proclamant leur attachement au père de la révolution cubaine.

« Fidel n'est pas mort, car le peuple est Fidel », a lancé un étudiant sous les cris de la foule. « Fidel a mis Cuba sur la carte du monde, et fait de Cuba un modèle pour les peuples du monde, surtout pour les pauvres et les laissés-pour-compte », a déclaré un autre.

La télévision officielle a déclaré que d'autres associations étudiantes et la fédération des femmes avaient organisé des rassemblements similaires pour afficher leur soutien à la révolution. De grandes manifestations sont annoncées sur la place de la révolution à La Havane et dans la ville de Santiago.

Même si l'ancien dirigeant a empêché toute opposition lorsqu'il était au pouvoir, emprisonnant des centaines de personnes ou les forçant à s'exiler, Fidel Castro qui s'est retiré définitivement du pouvoir en 2006 demeurait très respecté à La Havane.

« J'aurais souhaité qu'il vive 30 ans de plus, mais bon, personne ne peut battre le destin », a confié à l'AFP Guillermo Suarez, un maçon de La Havane âgé de 52 ans.

Aucune manifestation officielle n'est prévue sur l'île pour la journée de dimanche, qui s'annonce plutôt calme.

Pour souligner les neuf jours de deuil national, qui ont commencé samedi, les matchs de baseball ont été annulés tout comme les rassemblements et les spectacles dans plusieurs villes du pays. De nombreux restaurants ont réduit leurs heures d'ouverture et la vente d'alcool a été interdite.

De nombreux reportages et documentaires à la mémoire de Fidel Castro ont été diffusés sur les médias nationaux. Samedi, le quotidien Granma a publié une édition sans sa traditionnelle encre rouge, comme il l'avait fait après la mort du guérillero Ernesto « Che » Guevara et celle du président vénézuélien Hugo Chavez.

La première cérémonie de recueillement aura lieu lundi sur l'emblématique place de la révolution. Les accès à cet épicentre de l'exécutif cubain sont pour l'instant interdits au public par la police depuis samedi.

Une procession de quatre jours, de mercredi à samedi, pour transférer les cendres de Fidel Castro de La Havane à Santiago, sera un des moments forts de ces journées de deuil. Les cendres franchiront une distance de quelque 900 kilomètres et des millions de Cubains vont probablement se mobiliser pour y assister.

Le président cubain Raul Castro a précisé vendredi que son frère allait être incinéré samedi matin, mais aucune source officielle n'a encore confirmée la crémation

Les funérailles du Lider maximo, le dimanche 4 décembre à Santiago de Cuba, marqueront le point culminant de ces hommages.

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