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Les États-Unis et la Turquie suspendent mutuellement leurs services de visas

La mission diplomatique américaine en Turquie, puis la mission turque à Washington ont annoncé dimanche qu'elles réduisaient chacune vis-à-vis de l'autre leurs services de visas, dans le but de « réévaluer » leurs engagements respectifs face à la sécurité de leurs personnels.

La semaine dernière, un employé du consulat des États-Unis à Istanbul a été arrêté parce qu'il était soupçonné par les autorités turques d'être en relation avec Fethullah Gülen, le religieux exilé aux États-Unis que la Turquie considère comme responsable du coup d'État manqué de juillet 2016.

Cette décision a été condamnée par Washington qui la considère comme sans fondement et dommageable pour les deux pays, qui sont alliés au sein de l'OTAN.

« Les récents événements ont contraint le gouvernement des États-Unis à réexaminer l'engagement du gouvernement turc en ce qui concerne la sécurité des missions et du personnel américains », lit-on dans le communiqué de la mission américaine à Ankara.

L'ambassade de Turquie à Washington a suivi l'exemple des États-Unis et a produit pratiquement le même communiqué, en remplaçant seulement le nom des pays. Selon l'agence de presse turque Anatolie, l'employé arrêté est un ressortissant turc. Il a été arrêté mercredi soir. Il est accusé d'espionnage et d'avoir voulu porter atteinte à l'ordre constitutionnel de la Turquie et à son gouvernement.

Plus de 50 000 personnes ont été arrêtées depuis le coup d'État manqué de juillet 2016 en Turquie et 150 000 personnes, professeurs, universitaires et juristes, ont été suspendues de leurs fonctions.

La Turquie a demandé en vain aux États-Unis l'extradition de Fethullah Gülen pour le putsch manqué qui a fait plus de 240 morts. Le prédicateur religieux nie toute participation.

Le gouvernement turc n'apprécie pas non plus le soutien de Washington aux combattants kurdes des milices YPG en Syrie, qu'il considère comme une extension du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), qui mène une insurrection depuis plus de 30 ans dans le Sud-Est turc à majorité kurde.

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