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Les opérations de recherche de disparus sont suspendues au Guatemala

Les opérations de recherche visant à retrouver des personnes toujours portées disparues dans la foulée de l'éruption du volcan Fuego, dimanche, au Guatemala, ont été suspendues jeudi.

L'agence nationale de la gestion des catastrophes (CONRED) indique avoir pris cette décision en raison du danger que courent les secouristes déployés sur le terrain.

L'agence souligne également que plus de 72 heures se sont écoulées depuis que l’éruption a eu lieu, soit la période au-delà de laquelle les chances de survie sont considérées comme nulles.

Le volcan Fuego, situé à 35 km au sud-ouest de la capitale Guatemala City, a expulsé dimanche une coulée de huit kilomètres de lave, accompagné d’un épais nuage de cendres.

Selon le dernier bilan des autorités guatémaltèques, 99 personnes ont été tuées – dont 28 seulement ont été identifiées -et 46 autres, blessées.

Pas moins de 197 personnes manquent aussi toujours à l’appel, ce qui laisse entrevoir un bilan beaucoup plus lourd que celui qui a été annoncé.

Plus de 12 000 personnes ont dû être évacuées, dont 3000 ont trouvé refuge dans des abris temporaires.

Les opérations de secours ont été grandement compliquées par de multiples explosions de faible intensité, mais aussi par de fortes pluies qui augmentent le risque de glissements de terrain.

L’institut guatémaltèque de vulcanologie (Insivumeh) a d’ailleurs prévenu mercredi que de nouvelles descentes de flux pyroclastiques pourraient se produire pour encore quelques jours, et recommandait de ne pas rester dans la zone affectée.

Les flux pyroclastiques sont des coulées de lave, de cendres et de gaz volcaniques qui descendent les pentes d’un volcan à une vitesse folle, détruisant tout sur leur passage.

L’agence CONRED fait l’objet de vives critiques dans la foulée de ce désastre. Elle est soupçonnée d’avoir tardé à ordonner l’évacuation de la zone touchée avant l’éruption du volcan.

L’institut de vulcanologie soutient qu’elle a sonné l’alarme à temps, mais que Conred a ignoré son avertissement. Conred affirme pour sa part qu’elle a ordonné l’évacuation à temps, mais que cette alerte a été ignorée.

L'éruption du volcan de Fuego est la plus violente enregistrée depuis plus de 40 ans au Guatemala.

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