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Mise à jour - Keystone XL : TransCanada demande une suspension temporaire

L'entreprise TransCanada a envoyé une lettre au secrétaire d'État américain, John Kerry, lui demandant de suspendre sa demande d'autorisation pour son projet de pipeline Keystone XL.

Par voie de communiqué, l'entreprise a indiqué en fin d'après-midi lundi que la lettre demande de suspendre l'évaluation du pipeline controversé, en attendant la résolution d'une dispute sur son tracé dans l'État du Nebraska.

« Nous demandons au département d'État de suspendre son évaluation de Keystone XL parce que nous avons fait une demande à la Commission des services publics du Nebraska concernant l'approbation du tracé à travers l'État », a indiqué Russ Girling, le président de TransCanada.

TransCanada cite une situation similaire en 2014

Une demande similaire de TransCanada avait été suspendue par le département d'État du Nebraska en 2014, alors qu'elle attendait une décision de la Cour suprême de cet État. 

« Quand le tracé du pipeline a été disputé l'an dernier au Nebraska, le département d'État avait trouvé convenable de suspendre son évaluation jusqu'à ce que la dispute soit résolue. Devant les mêmes circonstances, nous trouvons qu'une suspension similaire serait appropriée », a ajouté Russ Girling.

Pourtant, cette suspension l'avait fait enrager à l'époque. À ce moment-là, TransCanada et le gouvernement canadien avaient été contrariés en apprenant la nouvelle.

Actuellement, l'affaire n'est plus devant les tribunaux, elle a été reconduite devant la commission des services publics de l'État. Or, aujourd'hui, TransCanada cite ce qui s'est passé en 2014 comme « précédent solide » pour lui permettre cette suspension.

Une décision avec des implications importantes

Si celle-ci est accordée, elle pourrait avoir deux implications majeures : elle pourrait permettre à l'entreprise d'éviter un rejet de la part du président américain, Barack Obama, et même éviter que la question ne soit un enjeu électoral. Ainsi, le dossier pourrait se retrouver entre les mains d'une nouvelle administration si la décision est repoussée après les élections américaines de 2016.

La Maison-Blanche n'a pas voulu commenter la nouvelle et a renvoyé toutes les demandes d'entrevue au département d'État. « Nous venons de recevoir la lettre de TransCanada adressée au secrétaire d'État John Kerry et nous l'étudions. Entre-temps, notre examen en vertu du décret présidentiel se poursuit », a indiqué la porte-parole du département, Elizabeth Trudeau, à l'Associated Press.

Une stratégie, selon les opposants

Selon ses opposants, l'entreprise souhaite ainsi prendre du recul pour mieux revenir dans la mêlée avec des conditions plus favorables.

Une militante du Nebraska a invité le président américain Barack Obama à ignorer cette « tactique » de l'entreprise et à refuser le projet maintenant. « Ils ne font ça que pour une raison. TransCanada espère qu'un républicain sera au pouvoir parce qu'ils (les candidats) ont tous dit qu'ils l'approuveraient. TransCanada fait face à un échec, elle le sait. Alors c'est sa dernière chance pour essayer de sauver le projet », a expliqué Jane Klebb dans un courriel.

Une épine de moins pour Justin Trudeau

Jusqu'à tout récemment, TransCanada et le gouvernement conservateur sortant travaillaient activement auprès de leurs vis-à-vis américains pour faire la promotion du projet.

Si elle est accordée, cette requête pourrait également permettre au premier ministre désigné Justin Trudeau de commencer du bon pied sa relation avec le président Obama, qui s'est montré plus d'une fois réticent au projet porté par le premier ministre sortant, Stephen Harper. Pendant la campagne électorale, M. Trudeau avait manifesté son intention d'améliorer les relations entre Canada et les États-Unis.

Plus tôt, lundi, un porte-parole de la Maison-Blanche assurait que le président rendrait sa décision sur le projet avant son départ. « C'est possible que (ça arrive cette année), mais c'est aussi possible que ça arrive l'année prochaine », avait alors déclaré Josh Earnest.

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