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Un Canadien dirigeait un marché noir sur le web démantelé par la police

Le département américain de la Justice annonce avoir démantelé la plateforme Internet AlphaBay, où se vendaient en secret des armes, de la drogue et des substances chimiques dangereuses. Le Trifluvien Alexandre Cazes était considéré comme le créateur et l'administrateur de ce site lucratif.

L’homme de 26 ans a été retrouvé mort dans sa cellule, le 12 juillet dernier, en Thaïlande. Il avait été arrêté une semaine plus tôt par la police locale, à la demande du FBI, relativement à des accusations de trafic de drogue et d’activités illégales sur le web profond. Le programmeur informatique, qui devait être extradé vers les États-Unis, se serait pendu avec sa serviette, selon la police thaïlandaise.

« Il avait mis sur pied cette plateforme, avait l’autorité absolue sur les employés, les vendeurs. C’était le projet d’un homme : Alexandre Cazes », explique le journaliste spécialisé en affaires criminelles du quotidien La Presse, Vincent Larouche.

« Derrière une apparence de consultant et de travailleur en informatique légitime, il dirigeait une entreprise planétaire et multimillionnaire dont le chiffre d’affaires a atteint un milliard selon les autorités, ajoute Vincent Larouche. Tout ça, derrière un pseudonyme. »

Le site de vente illégal était d’une redoutable efficacité, selon le journaliste spécialisé. « Une des forces d’AlphaBay, c’était l’organisation du côté commercial. Les vendeurs étaient cotés par les usagers, qui pouvaient avoir une idée à qui ils avaient affaire. Un système permettait de geler l’argent jusqu’à ce qu’on reçoive les produits, pour éviter la fraude. Il y avait aussi des modérateurs pour résoudre les conflits entre vendeurs et acheteurs. »

Le jour de son arrestation, le site AlphaBay avait arrêté de fonctionner, mais les deux événements n'avaient pas été officiellement reliés. Ce sont en fait les autorités qui avaient procédé à la fermeture de la plateforme.

AlphaBay était le plus gros supermarché de la drogue sur le web profond (dark Web), selon Washington. Plus de 250 000 types de drogues et de produits chimiques illégaux y étaient en vente au plus offrant, d’après des données compilées par l'agence de police européenne Europol.

Ses utilisateurs se sont alors dirigés vers un autre site, Hansa, dont la police néerlandaise avait pris le contrôle en juin, permettant aux enquêteurs d'identifier les vendeurs et acheteurs. La police a mis hors service le site Hansa en juillet et a arrêté au moins deux personnes en Allemagne.

« Nous avons les moyens d'identifier les criminels et de répliquer, même dans les secteurs du dark Web. D'autres opérations de ce genre vont avoir lieu », a assuré le directeur d’Europol, Rob Wainwright.

Des dizaines de milliers de vendeurs pour des centaines de milliers de clients

Sur ce site logé dans la partie obscure d’Internet, c’est-à-dire là où les moteurs de recherche traditionnels ne peuvent pas les détecter, plus de 40 000 vendeurs et plus de 200 000 acheteurs procédaient à des transactions régulières d’armes et de drogues, notamment de dangereux opioïdes, tel le fentanyl, qui ont contribué à la recrudescence de leur consommation aux États-Unis, selon le procureur général des États-Unis, Jeff Sessions.

D’après le directeur du FBI par intérim, Andrew McCabe, AlphaBay était 10 fois plus important que Silk Road, un autre site du web profond fermé par le FBI en 2013.

Selon Jeff Sessions, beaucoup de jeunes Américains ont été tués par des drogues toxiques achetées sur AlphaBay.

S’adressant, lors d’un point de presse, à celles et ceux qui seraient tentés de cacher leurs activités illégales sur le web profond, Jeff Sessions a déclaré que « le dark net n’est plus un endroit où les criminels peuvent s’embusquer ».

Le démantèlement d’AlphaBay est l’aboutissement d’une longue enquête internationale à laquelle ont participé le FBI, la DEA, les polices néerlandaise, française, britannique, canadienne, lituanienne et thaïlandaise, qui ont réalisé plusieurs arrestations, dont celle d’Alexandre Cazes.

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