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Un puissant tremblement de terre fait au moins 32 morts au Mexique

Un violent séisme de magnitude 8,1 a été enregistré dans le sud du Mexique, un peu avant minuit vendredi, et a fait au moins 32 morts, selon le gouvernement mexicain.

L’épicentre du tremblement de terre était situé à environ 100 kilomètres au large de la côte de l’État du Chiapas, près du Guatemala, à une profondeur de 69 kilomètres dans la croûte terrestre, selon l’Institut d’études géologiques des États-Unis.

Un bilan préliminaire des autorités mexicaines fait état jusqu'ici d'au moins 32 morts.

Dans le Chiapas, les services de secours rapportent sept décès. Deux enfants ont perdu la vie dans l'État voisin de Tabasco. Au moins 23 autres personnes ont été tuées dans l'État d'Oaxaca, dont 17 dans la ville de Juchitan.

Le bilan pourrait s'alourdir au fil des heures, selon le directeur de la protection civile mexicaine, Ricardo de la Cruz, qui a signalé que de nombreuses maisons « se sont effondrées avec des personnes à l'intérieur ».

Secousse ressentie à Mexico

La secousse a été ressentie jusqu'à Mexico, où les immeubles ont tremblé. Des centaines de personnes sont sorties avec précipitation, souvent en pyjama, dans la rue après le déclenchement d’une alerte sismique par le Centre national de prévention des désastres, qui prévient la population en cas de secousse tellurique imminente.

Le président Enrique Pena Nieto a indiqué sur Twitter que « les protocoles de protection civile » avaient été déclenchés en raison de la puissance de la secousse qui a été ressentie par au moins 50 millions de Mexicains.

« C’était un tremblement de terre très puissant, l’un des plus puissants que j’aie sentis, et j’étais ici lors du séisme de 1985 [d’une puissance de 8,1 et qui avait fait plus de 10 000 morts] », a témoigné Paulaina Gomez-Wulschner sur les ondes du réseau CNN.

« J'ai entendu une détonation. J'ai pensé que c'était un transformateur qui avait explosé, mais nous ne savons pas. Les feux de circulation s'agitaient de façon impressionnante », a raconté pour sa part Mayaro Ortega, une psychologue de 31 ans qui vit au nord de la capitale.

En dépit d'une alerte au tsunami visant le Mexique, le Guatemala, le Salvador, le Costa Rica, le Nicaragua, le Panama, le Honduras et l'Équateur, seules des vagues d'environ un mètre ont été observées jusqu'ici, rapporte le centre d'alerte au tsunami, dans le Pacifique.

Le Mexique est situé sur un point de rencontre entre cinq plaques tectoniques et enregistre une forte activité sismique.

L’Institut d’études géologiques des États-Unis a rapporté six répliques sismiques, de magnitudes variant de 4,5 à 5,7 à la suite du tremblement de terre.

Les autorités de sécurité civile tentent toujours de cerner l’étendue des dommages.

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