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Anglais à Longueuil : le chef de l'opposition persiste

Huit mois après la controverse sur l'usage de l'anglais, rien n'a changé au conseil municipal de Longueuil. Le chef de l'opposition Robert Myles maintient son habitude de traduire tout ce qu'il dit dans les deux langues et il réclame encore que la Ville offre des services bilingues. Une nouvelle séance aura lieu ce soir.

Un texte de Thomas Gerbet

Robert Myles est toujours aussi peu à l'aise en français. Lors du dernier conseil, il a tenté six fois de prononcer l'adjectif « agréable », sans y parvenir. « Whatever » a-t-il conclu, avant d'abandonner.

Ce qu'il n'abandonne pas, en revanche, c'est sa lutte pour un Longueuil bilingue. Le chef de l'opposition accuse la Ville de « discrimination » à l'égard de la minorité anglophone, particulièrement envers celle de l'arrondissement Greenfield Park où il est élu. Lors du conseil de ce soir, il continuera de cogner sur ce clou, indique son cabinet.

La question de la langue d'usage à Longueuil a fait couler beaucoup d'encre à travers le Canada. En juin 2015, la mairesse Caroline St-Hilaire avait été menacée de mort après avoir dénoncé « des trous » dans la loi 101 qui, selon elle, laissent le champ libre aux partisans du bilinguisme.

Nouveaux reproches

Robert Myles reproche à la municipalité de ne pas avoir publié d'information en anglais sur son site web quand des quartiers ont été touchés par des avis de faire bouillir l'eau en décembre. C'est une question de santé publique et de sécurité, selon lui.

Le chef de l'opposition dénonce aussi que les traductions soient à sens unique durant les consultations publiques. Une personne traduit en français ce qui est dit par un citoyen en anglais, mais pas l'inverse. 

Lors du conseil du 8 décembre, il a dénoncé cette situation, parlant de « beaucoup de manque de respect » et affirmant que « certains citoyens sont plus égaux que d'autres ». Le 17 novembre, il a reproché à la Ville qu'une pancarte d'information était en français uniquement, alors que, selon lui, il y avait assez de place pour ajouter une traduction anglaise.

Lors du conseil municipal du 19 janvier, la présidente Nathalie Boisclair lui a répondu qu'à Longueuil, « tout ce qui se passe au conseil ou en consultation publique se déroule en français ». Si un citoyen veut s'exprimer en anglais, ses propos seront traduits en français pour tout le monde. Si une personne anglophone désire un interprète, il doit en faire la demande d'avance. La traduction ne sera pas fournie à l'ensemble de l'assemblée, mais à lui seul.

Statut bilingue

Longueuil est une ville unilingue francophone, mais son arrondissement le moins peuplé, Greenfield Park, bénéficie du statut bilingue reconnu par la Charte de la langue française, même s'il ne remplit plus officiellement la condition d'avoir au moins 50 % d'anglophones au sein de sa population. Une minorité de 33,8 % des résidents de l'arrondissement se déclarent anglophones.

En 2013, le Parti québécois au pouvoir a tenté de corriger cette situation par le projet de loi 14, mais celui-ci a été abandonné faute d'appuis suffisants.

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